Las directrices del Reino Unido recomiendan la miel para tratar la tos, no los antibióticos

miel de manuka

Historia en Breve -

  • Con el objetivo de reducir a la mitad el uso inapropiado de antibióticos para el año 2021, el Departamento de Salud del Reino Unido ha propuesto nuevas directrices que recomiendan el uso de la miel como primera línea de tratamiento para la tos
  • Los antibióticos ayudan poco a aliviar la gripe, resfriados o síntomas como la tos y dolor de garganta porque no están diseñados para tratar infecciones virales, que por lo general siguen su curso y se alivian una semana o dos
  • Las propiedades antibacterianas, antiinflamatorias y antioxidantes de la miel son bien conocidas, por lo que la miel es una excelente alternativa a los medicamentos con receta para la tos
  • Recomiendo bastante la miel de manuka, que tiene un largo historial de uso como tratamiento para las infecciones bacterianas y heridas, por lo que es un remedio natural y beneficioso

Por el Dr. Mercola

Debido a la creciente preocupación sobre la resistencia a los antibióticos, no es de sorprender que el Departamento de Salud del Reino Unido haya propuesto nuevas directrices que recomiendan el uso de remedios de venta sin receta (OTC, por sus siglas en inglés) como primera línea de tratamiento para la tos.

Los antibióticos ayudan poco a aliviar la gripe, resfriados o síntomas como la tos y dolor de garganta porque no están diseñados para tratar infecciones virales. Por lo general, las infecciones virales siguen su curso y se resuelven en una semana o dos.

Las nuevas recomendaciones están diseñadas para ayudar a los médicos a alcanzar el objetivo general de prescribir menos antibióticos. Debido a las crecientes tasas de resistencia a los antibióticos, que cobra al menos 700 000 vidas en todo el mundo cada año, este tipo de medida de seguridad pública resulta comprensible; suponiendo que se cumpla y tanto médicos como pacientes adopten las nuevas recomendaciones.

Estoy de acuerdo en que la miel es una excelente alternativa a los productos farmacéuticos, así como los medicamentos OTC. Dicho lo anterior, tenga cuidado con el tipo de miel que elija. Le recomiendo usar solo miel orgánica sin procesar, tanto para fines medicinales como culinarios. Para obtener mejores resultados, pruebe la miel de manuka, que tiene un largo historial de uso como tratamiento para las infecciones bacterianas e inflamación.

Las autoridades del Reino Unido desaconsejan el uso de antibióticos para la tos

Como medida de defensa en la batalla contra la resistencia a los antibióticos, el Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE, por sus siglas en inglés) del Reino Unido y el Servicio de Salud Pública de Inglaterra (PHE, por sus siglas en inglés) sugieren que las personas con tos deberían usar miel y medicamentos de venta sin receta como primera línea de tratamiento.1

Según las autoridades sanitarias, los antibióticos rara vez deben ser recetados por los médicos como tratamiento para la tos porque usualmente no ejercen tanto efecto en mejorar los síntomas.

La Dra. Susan Hopkins, subdirectora del servicio nacional para el control de infecciones en PHE, indica: "La resistencia a los antibióticos es un gran problema, y debemos tomar medidas ahora para reducir el uso de antibióticos... Estas nuevas directrices ayudarán a los médicos generales a reducir las prescripciones de antibióticos... Exhortamos a los pacientes a que sigan el consejo de su médico general sobre el cuidado personal".2

Hopkins fue la oradora principal de la conferencia anual de NICE 2018, donde compartió los siguientes datos sobre la resistencia a los antibióticos:3

  • Si no se aborda el problema mundial de la resistencia a los antibióticos, podría resultar en 10 millones de muertes para el año 2050, con un costo de 86 millones de millones de dólares
  • 1 de cada 3 pacientes del hospital de Inglaterra toma antibióticos en algún momento de su tratamiento
  • 1 de cada 3 personas que viven en Inglaterra toma un ciclo de antibióticos al año
  • El 74 % de los antibióticos que se distribuyen en Inglaterra son prescritos por médicos generales, mientras que únicamente el 20 % se administra en visitas hospitalarias de pacientes internados y ambulatorios, el 5 % respalda los procedimientos dentales y el 3 % tiene otros usos
  • El objetivo de esta medida promovida por el servicio nacional de salud, es reducir a la mitad las tasas de prescripción inadecuada de antibióticos para el año 2021 en Inglaterra

En el Reino Unido, y en todas partes, se recetan antibióticos en exceso

Un estudio del año 2014 que fue publicado en BMJ Open4 evaluó las prácticas de prescripción de 568 médicos generales y encontró tasas elevadas y constantes de administración de antibióticos a adultos de 18 a 59 años con infección del tracto respiratorio (RTI, por sus siglas en inglés).

En promedio, los médicos prescribieron antibióticos de manera específica en el 48 % de las consultas para la tos y bronquitis, 60 % de los casos de dolor de garganta y 38 % de los resfriados e infecciones del tracto respiratorio superior.

Los autores del estudio afirmaron que "en el Reino Unidos, la mayoría de los médicos generales prescriben antibióticos a adultos jóvenes y de mediana edad con infecciones respiratorias a tasas que superan con creces lo que es clínicamente justificable. Esta situación promoverá la resistencia a los antibióticos".5

En enero de 2018, NICE y PHE emitieron una guía sobre los dolores de garganta, una afección que puede ser causada por una infección bacteriana o viral, lo que sugiere que los médicos solo deberían recetar antibióticos para casos severos que podrían ser resultado de una infección bacteriana.6

La profesora Cliodna McNulty, microbióloga clínica y directora de la unidad de cuidados primarios del PHE en Gloucester, dijo: "Los antibióticos son un recurso valioso y es importante que solo se usen cuando sean realmente necesarios". La evidencia demuestra que para el dolor de garganta, los antibióticos hacen poca diferencia en [la] duración o gravedad de [la] enfermedad, a menos que [los] síntomas sean mucho más graves".7

La profesora Gillian Leng, subdirectora ejecutiva de NICE, declaró: "[Es] claro que la prescripción de rutina no es apropiada para todos los casos. Vivimos en un mundo donde las bacterias se vuelven resistentes a los antibióticos. Es vital que estos medicamentos estén preservados y solo se usen cuando sean efectivos".8

Los problemas se extienden mucho más allá del Reino Unido, ya que un estudio de JAMA en el 20169 señaló que alrededor de un tercio de los antibióticos recetados en los Estados Unidos, son innecesarios. La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma:10

"Hoy en día, la resistencia a los antibióticos es una de las mayores amenazas para la salud mundial, seguridad alimentaria y el desarrollo. [Esto] ocurre de forma natural, pero el uso indebido de antibióticos en humanos y animales está acelerando el proceso.

El mundo necesita cambiar urgentemente la forma en que prescribe y usa los antibióticos. Sin un cambio de comportamiento, la resistencia a los antibióticos seguirá siendo una gran amenaza incluso si se desarrollan nuevos medicamentos".

¿Qué tan grande es el problema de la resistencia a los antibióticos?

Las tasas de enfermedades infecciosas que se sabe que no responden a los antibióticos continúan en aumento. La resistencia a los medicamentos y superbacterias son problemas graves que podrían tener graves consecuencias para la salud humana, incluida la suya.

Las bacterias, hongos, parásitos y virus causantes de infecciones continúan evolucionando y se resisten a los medicamentos destinados a contenerlos. La resistencia a los antibióticos es un tema polémico ya que en los Estados Unidos se diagnostica a aproximadamente 2 millones de personas con infecciones resistentes a los medicamentos y 23 000 mueren cada año.11

De manera similar, en Europa, las infecciones resistentes a los medicamentos matan a 25 000 personas cada año.12 En total, al menos 700 000 personas mueren cada año a causa de la resistencia a los medicamentos asociada con enfermedades como el SIDA, infecciones bacterianas, VIH, malaria y tuberculosis (TB).13

Por desgracia, las cifras incluso podrían ser mayores ya que carecemos de un sistema global de obtención de datos. Además, es posible que las tasas de incidentes no se monitoreen sistemáticamente en áreas de bajos recursos o campos de refugiados donde la propagación de enfermedades e infecciones puede ser desmesurada.

Aunque es posible que no pueda controlar la propagación de malaria o tuberculosis en un lejano continente, puede asumir la responsabilidad de un aspecto de la resistencia a los medicamentos que está bajo su influencia—la prescripción de antibióticos solicitados y entregados personalmente a usted, así como los que hay en su comida.

El uso de antibióticos aumentó un 39 % en solo 15 años y se están desarrollando menos medicamentos nuevos

Un estudio publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos,14 en el que se evaluó el consumo de antibióticos en 76 países, indica que el uso de antibióticos aumentó un 39 % entre los años 2000 y 2015. Los investigadores encontraron específicamente:15

  • Por cada 1000 personas, las tasas de consumo de antibióticos aumentaron de 11.3 dosis al día en el año 2000 a 15.7 por día en 2016
  • El uso de penicilinas de amplio espectro, el tipo de antibióticos más común, aumentó un 36 %
  • El aumento más drástico se observó en los países de bajos y medianos ingresos (LMICs, por sus siglas en inglés), donde el uso de antibióticos aumentó un 114 %
  • El uso de antibióticos en países de altos ingresos disminuyó un 4 %

Los autores del estudio señalaron que el aumento de las tasas de uso de antibióticos en los LMICs podría ser un signo positivo ya que por lo general la falta de acceso ha sido un problema.

Afirmaron que "la reducción del consumo mundial es fundamental para disminuir la amenaza de la resistencia a los antibióticos, pero los esfuerzos de reducción deben equilibrar las limitaciones de acceso en los países de bajos ingresos y tener en cuenta los patrones de resistencia locales y globales".16

Otro factor en el aumento de la resistencia a los antibióticos se centra en el hecho de que se están desarrollando menos medicamentos nuevos. De acuerdo con el diario The New York Times,17 la cantidad de antibióticos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, ha disminuido continuamente en las últimas dos décadas.

La mayoría de las grandes compañías farmacéuticas (Big Pharma), incluido Pfizer, que es conocido desde hace mucho tiempo por su liderazgo en el desarrollo de antibióticos, han pasado a otros medicamentos más redituables.

Por ejemplo, los medicamentos utilizados en el tratamiento del cáncer y la diabetes son una fuente rentable que los antibióticos que sirven para salvar vidas probablemente nunca serán. La infrecuencia del uso de antibióticos probablemente sea un factor importante del menor interés de las grandes farmacéuticas para desarrollar estos medicamentos.

Después de todo, es más difícil ganar dinero con medicamentos que se usan con poca frecuencia y que podrían usarse menos a menudo en el futuro debido a las crecientes inquietudes acerca de la resistencia a los antibióticos.

Las enfermedades virales como la tos y resfriados no requieren antibióticos

PHE ─uno de los grupos que emitió las nuevas recomendaciones para la tos en Reino Unido─ dice que hasta una quinta parte de las prescripciones de antibióticos se recetan de forma innecesaria porque la mayoría de esas enfermedades se curarían por sí solas sin medicamento.18

De manera similar, el problema de la resistencia a los medicamentos en los Estados Unidos, se centra en el uso inadecuado de antibióticos, sobre todo para el tratamiento de infecciones virales como la gripe o resfriado común. Acerca del uso excesivo de antibióticos en el país, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) indican:19

"Los antibióticos se encuentran entre los medicamentos más comúnmente recetados que se usan en la medicina humana y pueden ser salvar vidas. Sin embargo, hasta en el 50 % de las ocasiones, los antibióticos no se recetan de manera óptima y a menudo ocurre cuando no son necesarios [y se administran con] las dosis o duración incorrectas".

Además de los aspectos humanos de la resistencia a los antibióticos, en los Estados Unidos está arraigada la práctica de crianza de ganado en operaciones concentradas de alimentación animal (CAFO, por sus siglas en inglés). En las CAFO se alimenta a los animales con bajas dosis de antibióticos, lo permite que los patógenos sobrevivan, se adapten y con el tiempo prosperen.

La realidad de que cerca del 80 % de los antibióticos administrados en los Estados Unidos se utilicen en los animales de granja, tiene implicaciones de gran alcance para la salud.

Esta asombrosa cifra también debería darle una idea de por qué las CAFO se están volviendo cada vez más conocidas por su papel en la propagación de enfermedades mortales resistentes a los antibióticos.

Aunque lógicamente puede comprender que los antibióticos no tienen ningún efecto sobre las infecciones virales, puede estar entre el grupo de quienes aún insisten en recetarlos. La verdad es que en la mayoría de los casos, su cuerpo se recuperará de una infección viral cuando la enfermedad haya seguido su curso. Tomar antibióticos para infecciones virales es innecesario y peligroso ya que contribuye a la resistencia a los medicamentos.

El profesor Paul Cosford, director de protección de la salud y director médico en PHE, dijo: "No solemos necesitar antibióticos para tratar afecciones comunes. El hecho es que si toma un antibiótico cuando no lo necesita, entonces es más probable que durante los próximos meses desarrolle una infección para la cual los antibióticos no serán efectivos".20

Con respecto a las infecciones que su cuerpo puede manejar, Cosford le recomienda descansar más y beber muchos líquidos. Su consejo es acertado porque si usa un solo ciclo de antibióticos al año, está contribuyendo al desarrollo de la resistencia a los medicamentos. Por esa razón, es mejor reservar estos medicamentos solo para el tratamiento de infecciones bacterianas.

La Dra. Tessa Lewis, presidenta del grupo de directrices de prescripción de antimicrobianos en NICE, recomienda: "Si tiene flujo nasal, dolor de garganta y tos, se esperaría que la tos desaparezca en dos o tres semanas y no se necesitan antibióticos. Si la tos empeora... o la persona se siente muy mal o con dificultad para respirar, tendrá que contactar a su médico general".21

Los muchos beneficios de la miel sin procesar

Teniendo en cuenta los muchos recursos posibles que los funcionarios de salud del Reino Unido podrían sugerir en lugar de los medicamentos con antibióticos, la miel es uno de los mejores y más naturales. Los beneficios de la miel están cada vez más en boga, ya que el mundo está desesperadamente en busca de alternativas al suministro cada vez menor de antibióticos.

Un grupo de investigadores iraníes que en 2017 realizaron una revisión bibliográfica sobre los beneficios medicinales de la miel, declaró:22

"La miel es uno de los productos naturales más apreciados y valiosos que ha adoptado la humanidad desde tiempos muy remotos. La miel no solo se usa como un producto nutricional, sino también para la salud... Se ha informado que los ingredientes de la miel ejercen efectos antioxidantes, antimicrobianos, antiinflamatorios, antiproliferativos, anticancerígenos y antimetastásicos.

Muchas evidencias sugieren el uso de miel para tratar y abordar heridas, diabetes mellitus, cáncer, asma, así como enfermedades cardiovasculares, neurológicas y gastrointestinales".

Debido a sus muchos beneficios bien establecidos, sin duda puede utilizar la miel como un remedio para abordar infecciones virales que los antibióticos no pueden tratar. Primero pruebe con miel para los resfriados y gripe, así como para los síntomas como la tos y dolor de garganta que los acompañan.

Por qué la miel de manuka es excelente para usos medicinales

Le aconsejo comprar miel en su mercado local a menos que conozca la fuente y método de procesamiento. La miel comprada en supermercado está muy filtrada y puede estar adulterada con jarabe de maíz, dextrosa, glucosa, jarabe de azúcar o algún producto similar usado para crear "miel falsa".

La miel orgánica sin procesar es única porque contiene miel natural extraída de los panales de las colmenas y se envasa tal como está, sin azúcar ni otros ingredientes añadidos. Si realmente quiere maximizar los beneficios antibacterianos y antiinflamatorios de la miel orgánica sin procesar, le recomiendo optar por la miel de manuka.

La miel de manuka, que proviene de Nueva Zelanda, es más costosa, sin embargo, su costo adicional vale la pena gracias a sus importantes beneficios. La miel de manuka lleva el nombre del arbusto de manuka, del cual las abejas recolectan el néctar y polen que usan para elaborar esta miel monofloral.

Según el sitio web “Manuka Honey Organic”,23 el Factor Único de Manuka (UMF, por sus siglas en inglés)24 ─un sistema de clasificación que usa una escala de 5 a 26 puntos para medir la resistencia antibacteriana de cada lote─ es lo que diferencia a la miel de manuka de otros tipos de miel. El rango de UMF se calcula en función de los niveles de tres compuestos que se encuentran en la miel de manuka:

  • Ácido docosahexaenoico (DHA): Un tipo de ácido graso omega-3
  • Leptosperina: Un néctar del manuka
  • Metilglioxal: Un componente antibacteriano

Cuanto más elevado sea el número de UMF, mayores serán las propiedades antibacterianas de la miel, lo que según la nutricionista y dietista registrada Frances Largeman-Roth, exdirectora de alimentos y nutrición de la revista Health, explica por qué la miel de manuka se ha usado para tratar llagas, quemaduras, cortadas y heridas.25

Destaca que la miel de manuka con un contenido de UMF de 12 o más se considera de grado medicinal y se puede agregar al vendaje para tratar quemaduras y heridas.

Dado el fuerte respaldo que los funcionarios de salud pública le han otorgado, tal vez sea momento de considerar hacer de la miel orgánica sin procesar su primera línea de defensa para la tos y otros síntomas del resfriado y la gripe.

Para elaborar un jarabe antitusígeno a base de miel, pruebe la receta de la Junta Nacional de la Miel que se encuentra a continuación:

Haga su propio jarabe para la tos a base de miel26

Ingredientes

  • Ralladura de 2 limones (aproximadamente 1 1/2 cucharadas)
  • 1/4 de taza de jengibre rebanado y sin cascara o 1/2 cucharadita de jengibre molido
  • 1 taza de agua
  • 1 taza de [miel orgánica, sin procesar o de manuka]
  • 1/2 taza de jugo de limón

Procedimiento

  1. En una cacerola pequeña, combine la ralladura de limón, jengibre rebanado y 1 taza de agua. Hierva la mezcla, cocine a fuego lento durante cinco minutos, luego cuele en una taza medidora a prueba de calor.
  2. Enjuague la cacerola y vierta 1 taza de miel. A fuego bajo, caliente la miel, pero no permita que hierva. Agregue el agua de limón, jengibre y el jugo de limón. Revuelva la mezcla hasta que se combine para formar un jarabe espeso.
  3. Vierta en un frasco limpio con tapa. Esto se puede permanecer hasta por dos meses en el refrigerador.
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