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Manosa: el azúcar que puede proporcionar beneficios asombrosos

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Historia en Breve -

  • La manosa es un azúcar simple que se encuentra en los arándanos, así como en otras frutas y vegetales, y ha demostrado tener una capacidad para disminuir el tamaño de los tumores cancerosos en ratones de laboratorio
  • Este compuesto no solo ha demostrado que puede interferir con la capacidad de los tumores cancerosos para absorber la glucosa, sino que también podría incrementar la eficacia de ciertos medicamentos para quimioterapia
  • En particular, la manosa puede desacelerar el desarrollo tumoral relacionado con el cáncer de pulmón, cáncer de páncreas y cáncer de piel
  • Por lo general, su suplemento se utiliza para tratar infecciones del tracto urinario (UTI) e inflamación de la vejiga
  • El gel de la planta de aloe tiene altas concentraciones de manano-sacáridos disponibles, lo que puede contribuir a los efectos antiinflamatorios y de cicatrización del aloe

Por el Dr. Mercola

Por lo general, el azúcar y el cáncer se relacionan de forma negativa. Debido a que cada vez más estudios demuestran que el azúcar promueve el cáncer1,2,3,4 y desempeña un rol en la mayoría de las enfermedades crónicas;5 así que, por lo regular recomiendo eliminar el azúcar refinado de la alimentación.

También, aconsejo limitar el consumo de fructosa por razones similares. Aun cuando la fructosa es consumida en forma de fruta entera, si es en exceso puede ser perjudicial para la salud.

Ahora, las investigaciones en Escocia sugieren que un tipo de azúcar llamada manosa, que se encuentra en los arándanos, así como en otras frutas, puede ser útil en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer. En experimentos con ratones de laboratorio, se demostró que la manosa podía interferir en la capacidad de los tumores cancerosos para absorber la glucosa.

Además, incrementó la eficacia de los medicamentos para quimioterapia.

La manosa ha demostrado suprimir el cáncer en ratones de laboratorio

Si bien, el azúcar ha demostrado estimular el desarrollo del cáncer, un equipo de investigadores europeos —la mayoría representaba al Instituto Beatson para la Investigación del Cáncer del Reino Unido en la Investigación sobre el Cáncer de la Universidad de Glasgow, en Escocia— ha encontrado todo lo contrario.

En experimentos con ratones de laboratorio, Kevin Ryan, Ph.D., profesor de biología celular molecular en University of Glasgow, y sus colegas encontraron que la manosa:6,7,8

  • Retrasaba el desarrollo de muchos tipos de cáncer, incluyendo al cáncer de pulmón, páncreas y piel, probablemente al interferir en la capacidad de los tumores cancerosos para absorber la glucosa
  • Reducía el tamaño de los tumores cancerosos
  • Incrementaba la efectividad de los medicamentos contra el cáncer--en especial el cisplatino y la doxorrubicina, dos de los medicamentos para la quimioterapia más utilizados
  • No influyó en el peso ni la salud de los ratones

Así mismo, la manosa incrementó la vida útil de algunos ratones. Los resultados de su investigación fueron publicados en el número de noviembre 2018 de la revista Nature.9 Hasta la fecha, la manosa se había utilizado como un tratamiento natural para la cistitis (inflamación de la vejiga) e infecciones del tracto urinario (UTI, por sus siglas en inglés).

Después de que Ryan y su equipo agregaron manosa en el agua potable de los ratones que padecían cáncer de pulmón, páncreas o piel, notaron que el desarrollo del tumor se desaceleraba. Además, no observaron efectos secundarios visibles en los ratones tratados con manosa.

“Los tumores necesitan mucha cantidad de glucosa para desarrollarse, por lo que limitar la cantidad que pueden utilizar debería retardar la progresión del cáncer”, indicó Ryan. “El problema es que los tejidos normales también necesitan glucosa, por lo que no podemos eliminarla por completo del cuerpo”.10

Como tal, los investigadores tuvieron que encontrar una dosis de manosa que fuera suficiente para bloquear la glucosa y desacelerar el desarrollo tumoral, pero sin afectar los tejidos normales.

"Esta es una investigación inicial, pero se espera que encontrar el equilibrio perfecto signifique que, en el futuro, la manosa pueda administrarse a pacientes con cáncer para optimizar el proceso de quimioterapia sin dañar su salud en general", afirmó Ryan.11

Más allá de los tipos de cáncer que mencioné antes, el equipo expuso células de otros tipos de cáncer a la manosa; incluyendo al cáncer de hueso, intestino, ovarios y leucemia. Algunas de las células cancerosas respondieron bien, mientras que otras no lo hicieron.

Al respecto, una fuente señaló que, "al parecer la capacidad anticancerígena de la manosa podría depender de si una enzima que descompone el azúcar estaba presente o no en las células".12

¿Debería utilizar al jugo de arándano para tratar las infecciones urinarias o el cáncer?

Es muy probable que le hayan indicado que beber jugo de arándano podría aliviar la cistitis e infecciones urinarias. Ahora, al parecer la investigación actual sugiere que se puede utilizar para tratar el cáncer. Como tal, es posible que piense en consumir mucha cantidad de jugo de arándano, pero no lo recomiendo.

En primer lugar, aunque es muy popular utilizar la manosa para tratar problemas de la vejiga y vías urinarias, lo recomendable es evitar el jugo de arándano como tratamiento médico. Eso es porque tendría que beber mucha cantidad de jugo, que a menudo está cargado de tóxicas cantidades de azúcar.

Para abordar estos padecimientos, le sugiero consultar con su médico y así asegurarse de recibir un diagnóstico preciso, y luego preguntar sobre el posible uso de un suplemento que contenga manosa. En segundo lugar, con respecto al tratamiento del cáncer y la manosa, debe considerar que esta investigación es preliminar y aún no se ha probado en seres humanos.

Con respecto a eso, Ryan comentó: "Nuestro siguiente paso es investigar por qué [el] tratamiento solo funciona en algunas células, de modo que podamos [determinar] cuales son los pacientes que podrían beneficiarse más al implementar este enfoque".

Expresó su deseo de que los ensayos clínicos comenzaran a utilizar la manosa "tan pronto como sea posible para determinar su verdadero potencial como una nueva terapia contra el cáncer".13

Martin Ledwick, enfermero jefe de información sobre la investigación del cáncer en Reino Unido, empezó a colaborar con Ryan para advertir a los pacientes de cáncer que resistieran la tentación de automedicarse con manosa. Ledwick señaló que:14

“Aunque estos resultados son muy prometedores para el futuro de algunos tratamientos contra el cáncer, esta es una investigación inicial y aún no se ha probado en seres humanos.

Los pacientes no deben autoprescribirse manosa, ya que existe un riesgo real de efectos secundarios negativos sobre los que aún no se han realizado pruebas. Es importante consultar con un médico antes de cambiar drásticamente la alimentación o tomar nuevos suplementos”.

La conclusión es que, es difícil regular los niveles de glucosa en el cuerpo de manera saludable a través de la autoexperimentación. En particular cuando se trata de una enfermedad grave como el cáncer o la diabetes. Si bien, la manosa puede ser un tratamiento complementario útil, también le exhorto a:

  • Llevar una alimentación saludable, que no incluya alimentos procesados y azúcar, en especial sodas y dulces
  • Hacer ejercicio de forma regular
  • Dormir al menos entre siete y nueve horas para obtener un sueño de alta calidad todas las noches
  • Buscar o continuar recibiendo un tratamiento de profesionales de la salud que estén familiarizados con su enfermedad y tengan experiencia en enfoques naturales

¿Qué es la manosa y cómo funciona?

Como ya mencioné, la manosa es un monosacárido que se encuentra en los arándanos, así como en otras frutas, incluyendo a las manzanas, moras azules, naranjas y duraznos. También, está presente en vegetales, como el brócoli, col y ejotes.

Con relación a este azúcar simple, The Clinical Advisor indicó que, "además, la D-manosa puede producirse de forma natural en algunas células del cuerpo humano y se cree que es un prebiótico, porque consumir D-manosa puede estimular y fomentar el desarrollo de bacterias beneficiosas en el tracto digestivo".15

Más allá de su presencia en alimentos enteros y en el cuerpo, por lo general la manosa también aparece en forma de suplemento bajo el nombre de D-manosa. Aunque, en términos químicos, es considerada un azúcar simple, en cuestión estructural, es similar a la glucosa.

Dicho lo anterior, se absorbe más lentamente en el tracto gastrointestinal que la glucosa, lo que explica sus niveles más bajos de índice glucémico. Con respecto a este aspecto de la manosa, The Clinical Advisor señaló que:16

“En comparación con la glucosa real, que se absorbe fácilmente y tiene un índice glucémico de 100, la manosa primero debe convertirse en fructosa y luego en glucosa, lo que podría reducir considerablemente la respuesta de la insulina, así como su impacto en los niveles de azúcar en la sangre.

"Después de que la manosa es absorbida por el intestino, no se almacena en el hígado como la glucosa, sino que es eliminada del cuerpo directamente a través de los riñones”.

En los experimentos en los que la manosa fue administrada en ratones de laboratorio afectados por cáncer de hueso, intestino, ovario y leucemia, se demostró que la manosa alteraba más fácilmente a las células que tenían niveles más bajos de una enzima llamada fosfomanosa isomerasa (PMI). Con respecto al impacto de la PMI, los autores del estudio declararon que:

“Las células con niveles bajos de PMI son sensibles a la manosa, mientras que las células con altos niveles son resistentes... Los niveles de PMI también pueden variar ampliamente entre diferentes pacientes y tipos de tumores, lo que indica que los niveles de PMI podrían emplearse como biomarcadores para controlar la administración exitosa de manosa...

Administrar manosa podría ser una terapia simple, segura y selectiva para el tratamiento contra el cáncer, y aplicable en múltiples tipos de tumores”.

Las investigaciones validan el uso de manosa para tratar enfermedades raras como CDG y UTI

Se ha demostrado que la D-manosa puede ayudar en el tratamiento de una rara enfermedad llamada síndrome de glicoproteínas deficientes en carbohidratos tipo 1b (CDG 1b). Este padecimiento es transmitido de padres a hijos, y se caracteriza por generar problemas digestivos y hepáticos relacionados con el hiperinsulinismo y trombosis inconstante.

Adicionalmente, este padecimiento puede ocasionar una disminución en los factores de coagulación sanguínea del cuerpo. Con respecto a la CDG 1b y manosa, los autores de un estudio realizado en 2009 comentaron que:

“Según nuestra experiencia, la manosa administrada por vía oral al menos cuatro veces al día no solo transformó el CDG 1b letal en una enfermedad tratable, sino que también mejoró el estado general y síntomas digestivos en casi todos los pacientes reportados, a excepción de uno”.17

Como ya se mencionó, por lo general, la D-manosa se utiliza para prevenir y tratar las infecciones urinarias, que generalmente se producen cuando la bacteria E. coli se transporta del tracto intestinal al tracto urinario.

La D-manosa es una excelente opción para abordar las infecciones de las vías urinarias porque se adhiere a la bacteria E. coli, lo que ocasiona que se unan entre sí en vez de aferrarse a las paredes del tracto urinario.

Bajo tales condiciones, las bacterias dañinas pueden ser eliminadas del cuerpo durante la micción. Dado el incremento en la incidencia de casos de resistencia a los antibióticos, es indispensable aplicar remedios naturales para abordar las UTI.

Un estudio realizado en 2014 y publicado en la revista World Journal of Urology encontró que el polvo de D-manosa era tan eficaz como un antibiótico para tratar las infecciones urinarias recurrentes en las mujeres. Un total de 308 mujeres fue dividido en tres grupos:18

  • El primer grupo recibió 2 gramos (g) diarios de D-manosa en polvo mezclado en agua, durante seis meses
  • Al segundo grupo se le administró 50 miligramos (mg) diarios del antibiótico Nitrofurantoin
  • El tercer grupo se estableció como el grupo de control y no recibió tratamiento

De los 98 pacientes que experimentaron una infección del tracto urinario (UTI, por sus siglas en inglés) recurrente, solo el 15 % consumió D-manosa, mientras que el 20 % tomó el antibiótico y el 61 % no recibió tratamiento.

Con respecto a los resultados, los autores del estudio señalaron que, “el polvo de D-manosa redujo significativamente el riesgo de UTI recurrente, y que no fue diferente al grupo [de Nitrofurantoin]. Para validar los resultados se necesitan más estudios... pero los hallazgos iniciales demuestran que la D-manosa podría ser útil para prevenir las UTI".19

Si ha padecido muchas infecciones urinarias recurrentes o inflamación de la vejiga, y en especial si está preocupado por la resistencia a los antibióticos, ahora podría ser el momento de comentar con su profesional de la salud acerca de probar la D-manosa. En general, es muy efectiva hasta en un 90 % de los casos de UTI.

La única excepción serían las infecciones urinarias causadas por una bacteria distinta a E. coli; en ese caso, sería mejor que consultara con su médico acerca de los suplementos que son disruptores de biopelículas.20

La manosa contribuye a las propiedades curativas del aloe vera

Aunque es probable que ya sepa que el aloe vera es beneficioso para aliviar quemaduras, mejorar la cicatrización de las heridas e inhibir la inflamación, es posible que desconozca que la manosa es el azúcar principal del aloe vera.

En un estudio realizado en 1994, los ratones de laboratorio que recibieron 300 mg/kilogramo (kg) de manosa-6-fosfato exhibieron una mejor cicatrización de sus heridas, en comparación con los tratados con soluciones salinas de control.

Los investigadores señalaron que, “esta dosis también tenía actividad antiinflamatoria”.21

Los autores de un estudio realizado en 2004 agregaron que, “la pulpa clara, también conocida como gel interno, de [la] penca de Aloe vera L. se utiliza ampliamente en diversas aplicaciones médicas, cosméticas y nutracéuticas. Muchos efectos beneficiosos de esta planta se han atribuido a los polisacáridos presentes en su pulpa”.22

Otra fuente afirma que, “el gel de las plantas de aloe vera tiene altas concentraciones de manano-sacáridos. Los estudios de laboratorio demuestran los efectos de las señales de los sacáridos de glucomanano, ya que pueden activar la respuesta inmunológica al incrementar las expresiones de interleuquina-1, interleuquina-6 y factor de necrosis tumoral”.23

Precauciones que debe considerar al tomar manosa

Si bien, se cree que la manosa puede ser tolerada adecuadamente por la mayoría de las personas, no recomiendo tomar un suplemento si está embarazada o amamantando debido a la carencia de investigación que valide su uso seguro.

Dicho lo anterior, las mujeres que están embarazadas y amamantando podrían beneficiarse al consumir alimentos que contengan manosa, siempre y cuando lo hagan con moderación.

Algunos efectos secundarios relacionados con la manosa son la hinchazón y heces blandas. Aparte de estos, y ya que la manosa podría dificultar la regulación de sus niveles de azúcar en la sangre, si padece diabetes, debe tener cuidado al tomar suplementos de D-manosa.

Si bien, las noticias sobre la manosa como posible agente anticancerígeno son alentadoras, se requieren más investigaciones, incluyendo ensayos clínicos, para validar su efectividad. Por su seguridad, siempre debe consultar con un profesional médico antes de tomar un nuevo suplemento o cambiar la dosis relacionada con cualquiera de sus suplementos.

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