Obtenga 15% de descuento en todo el sitio Venta de Fin de Año Obtenga 15% de descuento en todo el sitio Venta de Fin de Año

PUBLICIDAD

¿Cómo podría la cirugía nasal de rutina elevar el riesgo de ansiedad y suicidio?

cirugia nasal sinusitis apnea

Historia en Breve -

  • Las personas que padecen el síndrome de nariz vacía (ENS) sienten que se asfixian y no pueden respirar adecuadamente
  • Este padecimiento se ha convertido en una complicación cada vez más reconocida de la cirugía sinusal, que puede ocurrir hasta en el 20 % de los casos luego de un procedimiento conocido como resección de cornetes
  • Los cornetes están involucrados en diversos procesos para regular la respiración, por lo que, reducirlos o eliminarlos podría cortar nervios importantes que se comunican con el cerebro
  • El ENS es un padecimiento debilitante que a menudo dificulta la vida cotidiana y conlleva síntomas psicológicos significativos, como ansiedad, depresión y suicidio

Por el Dr. Mercola

Imagine como sería sentirse sofocado todo el día; y que sin importar lo amplia que fuera su respiración, no pudiera obtener suficiente aire. Esto es lo que viven las personas que padecen el síndrome de nariz vacía (ENS, por sus siglas en inglés), una complicación de la cirugía de nariz o sinusal.

A pesar de que este padecimiento es una terrible realidad para un número incalculable de personas, sigue siendo un tema controvertido, ya que algunos otorrinolaringólogos (médicos especializados en oídos, nariz y garganta) lo consideran puramente psicológico.

Sin embargo, el ENS se ha convirtiendo en una complicación cada vez más reconocida de la cirugía sinusal, que puede ocurrir en hasta el 20 % de los casos luego de un procedimiento conocido como resección de cornetes.1

No existe cura conocida para este padecimiento y es tan grave que los pacientes ni siquiera pueden respirar mientras duermen, algunas personas lo describen como una "vida peor que la muerte"2 y, como resultado, muchos han cometido suicidio.

¿Qué tipo de cirugía sinusal podría ocasionar el síndrome de la nariz vacía?

Las personas con un tabique desviado (o doblado) podrían padecer congestión nasal e infecciones crónicas en los senos nasales, lo que podría ocasionar que su médico recomiende una septoplastia y reducciones de cornetes para ayudar a despejar las fosas nasales.

Una septoplastia tiene como objetivo enderezar la curva o desviación del tabique nasal, que es la parte divisoria que separa los dos lados de la nariz.

El objetivo de la reducción de cornetes o turbinectomía (que a veces también es recomendada para tratar la apnea del sueño) es reducir o eliminar las estructuras curvas que sobresalen del lado de la nariz.

Estas estructuras curvas podrían aumentar de tamaño por diversas razones, como alergias o inflamación sinusal. En algunas personas, esta pérdida de tejido podría ocasionar la sensación de incapacidad para respirar, a pesar de tener las vías nasales despejadas.

Cada lado de la nariz tiene tres juegos de cornetes (bajo, medio y alto). Muy frecuentemente, el cornete bajo o inferior es el que se reduce o elimina, y para hacerlo, los médicos podrían utilizar un sin número de procedimientos, que varían desde la cauterización hasta la radiofrecuencia.

La cantidad de cornete que se elimina también puede variar según el caso y el médico, algunos eliminan el tercio inferior, y otros, un poco de la parte superior.

Es un procedimiento común. En los Estados Unidos, cada año alrededor de 600 000 personas son sometidas a procedimientos sinonasales, que incluyen a la septoplastia, cirugía de cornetes y otros.3

De acuerdo con algunas medidas, se dice que la reducción del cornete es "el procedimiento más común en la rinología".4 En muchos casos, el procedimiento funciona y puede ayudar a que los pacientes respiren más fácilmente. Pero, en el caso de algunas personas el ENS produce un resultado angustiante.

Considere estos 9 síntomas del síndrome de la nariz vacía

El síntoma principal es una sensación de obstrucción nasal, o sensación de asfixia, problemas para respirar o falta de aire. Algunas personas sienten la "nariz vacía", mientras que otras podrían reportar los siguientes problemas, que pueden aparecer inmediatamente después de la cirugía o hasta meses o años después:5

Sensación de flujo de aire excesivo

Sensación de falta de flujo de aire nasal

Hipersensibilidad a aire frio

Hiperventilación

Cefaleas

Dolor nasal

Sequedad nasal

Dificultad para conciliar el sueño

Fatiga

Los síntomas físicos sientan la base para generar este padecimiento debilitante que a menudo dificulta la vida cotidiana y también conlleva síntomas psicológicos significativos.

La ansiedad y depresión también son síntomas comunes, y un estudio encontró que los pacientes con ENS experimentaban 62 % menos productividad en el trabajo y 65 % menos productividad en todas las demás actividades.6

Barbara Schmidt —quien desarrolló ENS a los 20 años de edad después de un procedimiento sinusal de rutina para tratar su sinusitis crónica y vive en un estado de ansiedad constante— escribió para Huffington Post y describió el padecimiento de la siguiente manera:7

"Inmediatamente después de mi procedimiento, experimenté una falta de resistencia al aire al respirar y hablar, lo cual provocó que estas actividades, que normalmente se realizan de forma natural y sin esfuerzo, fueran completamente agotadoras.

Tan solo para proyectar mi voz necesitaba hacer un gran esfuerzo, y durante décadas tuve que recuperar el aliento después de hablar cinco o seis palabras.

... Aunque en realidad respiraba y obtenía oxígeno, mi cerebro ya no era consciente de ello, por lo que le comunicaba a mi cuerpo que se asfixiaba, lo que provocó una respuesta de lucha/huida constante... mi cerebro, al percibir la sensación de asfixia, me despertaba cada noche por medio de pesadillas, cuando me quedaba dormida.

... Pero, mi sufrimiento no terminó allí; padecí una lamentable deshidratación, resequedad en los ojos, dolor en los oídos y cara, y una sensación abrumadora de aire frío que me perforaba los pulmones cuando estaba en una zona sin calefacción.

Pero eso apenas eran meras molestias en comparación con la agonía de nunca poder alcanzar las fases más profundas y reparadoras del sueño, un tormento que se ha utilizado como táctica de tortura en la guerra.

Aun así, presenté más síntomas, como inquietud y al mismo tiempo una sensación de pesadez; incapacidad para enfocarme o articular, sensación de falta de aire durante todo el día e hiperventilación. Mi cuerpo estaba conmocionado por mi cerebro día y noche en un intento desesperado por escapar de la errónea percepción de asfixia.

El continuo proceso de las hormonas del estrés que catabolizan el cuerpo y destruyen valiosos tejidos, así como un miedo constante y agonizante".

Causas del síndrome de la nariz vacía

Los cornetes están involucrados en una serie de procesos que regulan la respiración. Esto incluye producir una sensación más cálida cuando inhala aire frío, inflarse y contraerse para regular el flujo de aire por la nariz y controlar la cantidad de calor o líquido que se pierde al exhalar.8

En la revista European Annals of Otorhinolaryngology, Head and Neck Diseases los investigadores escribieron "la fisiopatología siguen siendo incierta", pero "probablemente involucre un trastorno causado por la excesiva permeabilidad nasal que afecta a los receptores neurosensibles, funciones de humidificación, y al acondicionamiento del aire inhalado. Por lo cual, hay una sospecha de implicación neuropsicológica".9

Del mismo modo, la revista Current Allergy and Asthma Reports, expone, "se sabe poco sobre la patogénesis del ENS, aunque se especula que los cambios anatómicos que pueden ocasionar cambios en el entorno local, trastorno del enfriamiento de la mucosa e interrupción de los mecanismos neurosensoriales, se encuentran muy involucrados".10

Es una especie de paradoja, porque si bien se agrandan las vías nasales al reducir los cornetes parece facilitar la respiración, un estudio que comparó la aerodinámica nasal antes y después de la cirugía, reveló que la resistencia al flujo junto con la "redistribución radical del flujo de aire nasal" había disminuido en un 53 %, al igual que el microclima nasal más frío y seco en el caso postoperatorio".11

En cuanto a la razón por la que el ENS se desarrolla en algunos pacientes y en otros no, solo existen hipótesis. Una sugiere que el clima podría estar involucrado, ya que la turbinectomía en clientes húmedos y más cálidos no resultaría en tantos casos reportados de ENS.

Otras hipótesis sugieren que este padecimiento podría ser el resultado de que los nervios sensoriales en el área quirúrgica no se regeneren adecuadamente o quizás debido a métodos quirúrgicos que dañan los nervios más que otros.12

Así mismo, es probable que la forma en la que fluye el aire por la nariz de una persona también sea un factor involucrado, tanto que los investigadores del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio han utilizado la tecnología 3D para diseñar modelos y poder evaluar los resultados de la cirugía antes del procedimiento.

Al utilizar un modelo por computadora, pueden simular la extracción del tejido para determinar cómo afecta en el flujo de aire, lo que podría ayudar a los cirujanos a prepararse mejor antes de realizar la cirugía.

"Debido a que los senos nasales se encuentran rodeados por el cerebro y los ojos, debe ser un procedimiento muy preciso que se realiza a milímetros," dijo el otorrinolaringólogo, Dr. Alex Farag, en un comunicado de prensa.13 Aparte del ENS, la cirugía sinusal podría causar otros riesgos, por ejemplo, la pérdida del sentido del olfato o gusto.

¿Existen tratamientos para el síndrome de la nariz vacía?

Por mucho, la prevención es la estrategia más importante para evitar el ENS, por lo que, si ha considerado una cirugía nasal, antes de tomar la decisión debe evaluar cuidadosamente los beneficios frente a los riesgos. Como mínimo, si se somete a una cirugía, debe asegurarse de que se utilicen las técnicas quirúrgicas más conservadoras.14

"En última instancia, es esencial prevenir esta terrible complicación a través de técnicas de preservación de los cornetes", escribieron los investigadores de Current Allergy and Asthma Reports.15

Ahora bien, si usted o algún ser querido ha tenido una cirugía nasal y padece ENS, podría haber otros tratamientos que podrían ser útiles, como la "humidificación de la mucosa, irrigaciones y emolientes", así como la cirugía para reconstruir los cornetes con implantes.

Al menos un estudio ha encontrado que el tratamiento quirúrgico de ENS pudo mejorar la depresión y ansiedad,16 así como otros síntomas. Sin embargo, aún queda mucho por aprender sobre qué tipos de implantes e inserciones podrían funcionar mejor.

"Los estudios recientes han revelado que la cirugía podría producir una mejoría clínica en pacientes con ENS, pero no garantiza una mejoría en todos los pacientes, y no hay suficientes pruebas disponibles para respaldar la utilización de algún material de implante en particular", según un estudio publicado en el Journal of International Medical Research.17

En algunos casos, las personas con ENS también podrían beneficiarse del tratamiento para abordar los síntomas de forma individual, como la hiperventilación, que puede mejorar por medio de una rehabilitación respiratoria.18

En el caso de Schmidt, buscó un tratamiento holístico por medio de Ayurveda, cambios alimenticios, yoga, meditación y respiración consciente, así como control del estrés y una atención cuidadosa de la temperatura y humedad en su entorno.

Además, recibió inyecciones de plasma con alto contenido de plaquetas y células madre a través del Dr. Subinoy Das, director general y director médico del Institute for Advanced Sinus Care and Research de los Estados Unidos, cuyo objetivo era estimular el desarrollo de nuevos nervios y vasos sanguíneos, así como remodelar los tejidos de los cornetes.

Según el Institute for Advanced Sinus Care and Research de los Estados Unidos, aplicar estas terapias ha tenido una tasa de mejora superior al 75 %.19

Opciones alternativas a la cirugía para tratar la sinusitis y apnea del sueño

El ENS es iatrogénico, es decir, causado por un tratamiento médico, procedimiento de diagnóstico o médico. Eso significa que es un padecimiento totalmente prevenible al evitar la cirugía nasal. Si ha manifestado síntomas de tabique desviado, incluyendo la sinusitis crónica, podría beneficiarse al utilizar los siguientes métodos naturales:20

  • Beba líquidos calientes — Beber té caliente, caldo de huesos o sopa podría ayudar a despejar las fosas nasales congestionadas
  • Haga vaporizaciones — Inhalar vapor puede ayudar a disminuir la inflamación de los tejidos nasales, lo que permitirá que su respiración vuelva a la normalidad
  • Manténgase hidratado — Beber mucha agua puede ayudar a disminuir la presión en los senos nasales, lo que podría disminuir la inflamación de la nariz
  • Aplique una compresa tibia — El calor de una compresa caliente puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación de las fosas nasales

Si ha considerado una cirugía de cornete a causa de la apnea del sueño, también hay opciones sin cirugía que debería considerar, como la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés), un tipo de máscara especial para dormir que puede restaurar mecánicamente la respiración al ejercer presión para despejar las vías respiratorias.

Otras posibles opciones de tratamiento son:

  • Método de respiración Buteyko — La técnica Buteyko, nombrada en honor al médico ruso que la desarrolló, puede aplicarse para revertir los problemas de salud causados por una respiración inadecuada, incluyendo a la apnea del sueño.
  • Terapia orofacial y miofuncional — Esta terapia miofuncional consiste en la reeducación neuromuscular o replanteamiento de los músculos orales y faciales. Incluye ejercicios faciales y linguales, así como técnicas de modificación de conducta para promover la posición correcta de la lengua, mejorar la forma de respirar, masticar y tragar. También deben abordarse las posturas apropiadas de la cabeza y cuello.
  • Dispositivo oral — Si su apnea del sueño de leve a moderada esta relaciona con problemas de la lengua o mandíbula, algún dentista especialmente capacitado podría diseñarle un dispositivo oral personalizado, similar a un protector bucal, que puede utilizar mientras duerme para facilitarle una respiración adecuada.