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El rol del cannabis en la medicina actual

Análisis escrito por Dr. Joseph Mercola Datos comprobados

Historia en Breve -

  • Si bien, la tetrahidrocannabivarina (THCV) es muy similar al tetrahidrocannabinol (THC, la parte psicoactiva de la marihuana), pero no es psicoactiva, aunque puede inducir una sensación de "euforia focalizada"
  • El THCV parece ser particularmente efectivo para tratar la depresión, ansiedad y dolor. Además, el THCV ha demostrado mejorar los síntomas y prevenir la progresión de la enfermedad de Parkinson
  • La combinación de THCA y CBD ha sido útil para revertir la mayoría de los síntomas relacionados con la miastenia gravis, un trastorno neuromuscular que causa debilidad muscular
  • El cannabis no es adictivo. El gobierno federal de los Estados Unidos calcula que la adicción al THC es aproximadamente del 4 %. El CBD no genera adicción
  • No morirá por una sobredosis de cannabis, ya que su tronco encefálico, que controla la frecuencia respiratoria y cardíaca, prácticamente no tiene receptores de cannabinoides

El Dr. Allan Frankel, médico internista certificado por la junta en GreenBridge Medical, en Santa Mónica, California, ha tratado a pacientes con cannabis medicinal durante los últimos 13 años.

La primera vez que lo entrevisté en 2014, las leyes de cannabis en los Estados Unidos eran muy diferentes, por lo que en esta entrevista nos proporciona una muy necesaria actualización.

El uso recreativo del cannabis no solo es legal en California y en muchos otros estados, sino que el cáñamo también es legal en todo el país, gracias a un cambio en la ley agraria aprobada a finales de 2018. Como señaló Frankel:

"El cannabis se ha convertido cada vez más en una opción viable a la que puede recurrir; y puede tener una dosificación segura. Lo cierto es que, existen muchos productos malos... En general, lo que buscamos son [productos de] plantas enteras.

Ahora, el cáñamo experimenta un enorme cambio porque con la ley agraria, el cáñamo Versión 2 provendrá de plantas de cannabis que comenzaron con tetrahidrocannabinol (THC) al 0.4%.

De hecho, he desarrollado algunas de estas. Ahora, solo hemos logrado el 0.3%. La nueva ley agraria lo define como cáñamo. Básicamente, es cannabis de plantas enteras... Por lo que, aún genera confusión".

Los avances fascinantes en la medicina cannábica

En particular, Frankel está muy entusiasmado con el descubrimiento de una nueva molécula cannabinoide; es decir, la tetrahidrocannabivarina o THCV. Si bien, es muy similar al THC, que es la parte psicoactiva de la marihuana, el THCV no es psicoactivo, pero aún puede inducir una sensación de "euforia focalizada".

"Creo que es maravilloso para la [personas con] depresión y ansiedad", indica Frankel. También, es útil para el dolor, que es una necesidad médica muy importante. Hoy en día, los opioides matan a un estimado de 47 600 de habitantes de los Estados Unidos al año, por lo que requerimos alternativas más seguras con urgencia. Y el cannabis medicinal es una de esas alternativas.

Asimismo, el THCV ha demostrado mejorar los síntomas y prevenir la progresión de la enfermedad de Parkinson. En este momento, la mayoría de las cepas vegetales contienen alrededor de 50/50 de THCV y THC.

Sin embargo, eventualmente este desarrollo reducirá el contenido de THC dentro de los límites legales, dice Frankel, quien estima que los desarrolladores podrían reducir el contenido de THC dentro de los límites legales en tres o cinco años.

"Diría que los descubrimientos más emocionantes sobre el THCV es que puede ayudar a tratar una neuropatía en proceso. En los Estados Unidos, hay 20 millones de personas que sufren dolor neuropático. Se le ha llamado dolor suicida, y es un dolor terrible.

No existen medicamentos que puedan tratarlo de forma tan eficaz... Pero, resulta que el THCV funciona increíblemente bien para el dolor neuropático".

Un par de estudios realizados en animales también analizaron el THCV para la esclerosis múltiple (MS, por sus siglas en inglés). Dos de los pacientes con MS de Frankel utilizaron THCV transdérmico, lo cual solucionó el malestar neuropático, debilidad y dolor, desde los pies hasta los muslos.

"En definitiva, es algo que estudiaremos ampliamente", indica Frankel. "Si es para abordar el estado de ánimo y convulsiones, tiene que utilizar un poco menos de THC.

En el caso de las convulsiones, analizo las cantidades de cannabidiol (CBD), ácido tetrahidrocannabinólico (THCA), THCV o cannabidivarina (CBDV), similar al tratamiento del cáncer.

Si podemos tener 5 u 8 cannabinoides principales y diferentes y tal vez 100 terpenos que destruyan el cáncer, ¿por qué no mezclarlos? Me refiero a, por qué no combinarlos si equilibran los efectos secundarios de los demás (y no tienen tantos efectos secundarios)".

Información básica sobre el tipo de cannabis autofloreciente

Aunque la mayoría de las personas solo ha escuchado acerca de las variedades Sativa e Indica, hay una tercera cepa de cannabis llamada Ruderalis, que es una variedad autofloreciente. Frankel explica:

"Lo que sucedió hace algunos miles de años es que la variedad Sativa intentó desarrollarse en las estepas de Rusia, los veranos eran tan cortos con tan poca luz que le fue imposible crecer y florecer. Un día, una planta tuvo un pequeño cambio genético.

Comenzó a florecer al mismo tiempo que crecía. Es sorprendente observar esta variedad, porque pueden desarrollarse bajo cualquier luz. La variedad auto floreciente será cada vez más conocida".

Solo le toma 55 días desde que es semilla hasta que madura. Y aunque es una planta más pequeña, es muy fácil de cultivar. "La percibo como una opción para el mercado doméstico de pacientes", señala Frankel.

Las proporciones ideales de CBD a THC varían según la enfermedad

En la actualidad, la ley agraria ha legalizado el cáñamo con un contenido de THC de 0.3% o menos. Por desgracia, cada enfermedad requiere su propia proporción óptima de CBD a THC. En un mundo ideal, Frankel cree que deberíamos tener acceso a productos y plantas con cualquier proporción requerida.

A lo largo de la historia, antes de que el cannabis fuera desarrollado para tener un mayor contenido de THC para uso recreativo, la proporción usual de CBD a THC era 1:1.

El CBD atenúa los efectos psicoactivos del THC, pero, aun así, algunos pacientes inexpertos en THC podrían tener una experiencia desagradable con una fórmula 1:1; por lo que, primero deben comenzar con una proporción 2:1 o 4:1 de CBD a THC.

"Por ejemplo, en general si una persona con dolor inicio el tratamiento con una proporción 1:1, sería una proporción importante, básicamente lo que trato de decir es que, 'durante los primeros días, no debe conducir. Y no podrá hacer muchas actividades'.

Básicamente, ha decidido que, conforme se adapta a los efectos del THC, en lugar de tener dolor, sentirá cierto relajamiento. Ahora bien, si alguien me ofreciera la opción de sentir mucho dolor o estar un poco relajado [un 'estado eufórico'], para mí, sería una decisión fácil de tomar...

Pero, las personas aún le tienen mucho miedo al cannabis, y como médico, tendrá que explicarles que en verdad podría ser una opción mucho más segura que los narcóticos. Cuando toman narcóticos para controlar el dolor, ciertamente pueden tener problemas psicoactivos y, con el tiempo, volverse adictos.

Pero, el cannabis no crea adicción. El gobierno federal de los Estados Unidos calcula que la adicción al THC es alrededor del 4 %, y el CBD no produce ninguna. Si comienza por mezclar una proporción aproximada de 1:1, no creo que le produzca alguna adicción en lo absoluto.

Cuando suspendemos el uso de cannabis en los pacientes, podemos hacerlo de forma inmediata. Y nunca he observado ningún problema al [suspenderlo] hacerlo de forma repentina...

Por cierto, la razón por la que nunca han ocurrido muertes relacionadas con el uso de cannabis es porque nuestro tronco encefálico que controla los latidos cardíacos y la capacidad respiratoria de nuestros pulmones prácticamente no tiene receptores de cannabinoides.

Puede utilizar todo el cannabis que desee y no alterará el control de la respiración del tronco encefálico. La única forma en que puede morir por cannabis es si recibe un impacto de 1000 libras en su cabeza. Pero, el Xanax o los narcóticos, podrían alterar el organismo con mucha mayor rapidez".

La extracción y por qué no es recomendable el método 'dabbing'

Si bien, hay máquinas modernas de CO2 que permiten extraer los aceites de la planta de cannabis o cáñamo, Frankel prefiere una técnica antigua llamada 'hashing'.

"En esencia, utiliza agua o hielo y divide o fracciona las glándulas oleosas de la planta, y así se obtiene una gran cantidad de glándulas oleosas. Luego, estas glándulas, llamadas tricomas, pueden ponerse sobre un papel de pergamino especial. Presiona un botón y este genera una presión que extraerá el aceite de cannabis puro de los millones de tricomas...

Eso se diluye muy bien con aceite MCT, aceite de oliva o aguacate, para luego obtener una tintura dosificada. Entonces, ¿por qué no lo hacen todos? En primer lugar, las personas lo utilizan más con fines recreativos, porque es muy sencillo obtener una pequeña cantidad, como un poco de aceite, y luego vaporizarlo o fumarlo.

No soy un gran fanático del dabbing. Simplemente, creo que es demasiado... No es algo que recomiende. Esto es algo que desaconsejo todo el tiempo. El método de dabbing que consiste en que, en vez de fumar la flor real, que tiene entre un 15 % y 20 % de THC, fuman un aceite que tiene entre un 80 % y 85 % de THC.

Ponen una pequeña cantidad de aceite sobre una pieza de metal muy caliente, como una espátula, e inhalan el vapor. La primera vez que lo hace, incluso para una persona que se siente cómoda con el THC, es abrumador... y hemos empezado a observar complicaciones médicas. Es demasiado...

No hay nada ilegal al respecto. Creo que es absurdo. Realmente no se beneficiará de nada. No hay nada bueno en eso. No recomendaría fumar el aceite... El síndrome de hiperemesis del cannabis está relacionado con una excesiva medicación".

Los síntomas del síndrome de hiperemesis del cannabis incluyen problemas gastrointestinales, diarrea, dolor abdominal, náuseas y vómito. Las únicas medidas que parecen ser de utilidad son tomar más THC, bañarse con agua caliente en la regadera o tina de baño, o aplicar capsaicina al 0.1% en la parte inferior del abdomen.

"La capsaicina desencadena ciertos neurotransmisores que están en nuestras fibras de dolor. Los cannabinoides también pueden ser de utilidad.

Todo podría ser debido a la sensación de calor general, con el calor del agua de la bañera o regadera y la capsaicina, que desencadenan los receptores vanilloides [que lo activan] y el receptor transitorio del canal catiónico subfamilia V tipo 1 (TRPV1).

Ese es la perspectiva actual. Pero, esta es una enfermedad que podría convertirse en un gran problema en la población infantil. La única forma de prevenirla es simplemente no utilizar este método", indica Frankel.

Uso de cannabis para la miastenia gravis

"Puedo percibir por qué la gran industria farmacológica está aterrorizada", expresa Frankel, "porque actualmente somos afectados por una gran cantidad de enfermedades".

Por ejemplo, ahora Frankel atiende a alrededor de 80 pacientes con miastenia gravis, un trastorno neuromuscular que produce mucha debilidad. Frankel descubrió que una combinación de THCA y CBD podría revertir la mayoría de los síntomas.

"Si tienen acceso al CBD y, algunas veces, al THC y al THCA, la mayoría de los pacientes deja su prednisona", señala. Es terrible tomar el medicamento [prednisona] a largo plazo. Prácticamente, todos los pacientes dejan sus esteroides y la mayoría suspende sus inmunoglobulinas por vía intravenosa (IVIgs) y Mestinon.

Recibí un comentario del ex presidente de la Fundación de Miastenia Gravis que decía, "no conozco todos los medicamentos inmunológicos disponibles para la miastenia".

Y le respondí, 'suponiendo que 'él' soy yo, en realidad creo que sí los conozco. No llevo un cartel de publicidad ni salgo a un boulevard importante para reclutar a las personas. Las personas utilizan productos farmacéuticos, y les va muy mal.

Se sienten mal y están muy débiles. No entienden la situación. Luego, acuden conmigo. Ahora, sobrellevan mejor la situación. Y me siento bien al respecto'…

Lo platico con todos mis pacientes. Se trata de una planta. Este es un aceite vegetal. Está relacionado con la nutrición, y no es nada más que eso. Es un ejemplo perfecto de cómo la nutrición está relacionada con la medicina y viceversa... Las personas lo han consumido, fumado y cocinado durante decenas de miles de años".

Uso del cannabidol de la planta entera como suplemento nutricional

Si en general es una persona sana, Frankel recomienda tomar regularmente de 10 a 15 miligramos de cannabidol (CBD) al día, una vez al día por la noche, como suplemento nutricional para promover una salud óptima.

"Tomo de 40 a 50 miligramos de CBD de planta entera", indica Frankel.

"Pero, no solo es para la prevención. Mis padres fueron sobrevivientes del Holocausto. Mi hermana y yo terminamos con una terrible ansiedad y el síndrome del despertar precoz, donde durante décadas me despertaba sudando a la 1 de la mañana.

Al utilizar el CBD desapareció en dos días. Esa es una de las cuestiones que me convenció de que esta opción es demasiado emocionante para no utilizarla".

Además, Frankel señala que hay estudios realizados en animales que demuestran que, si se proporciona CBD hasta una semana antes o después de un problema coronario o derrame cerebral, podría mejorar el resultado en alrededor de un 40 %. Y mientras que el CBD puede tener efectos neuroprotectores, el THCV ha demostrado ser prometedor para revertir la neurodegeneración.

El CBD de la planta entera también puede hacer maravillas para mejorar el dolor agudo de gota, y cuando se toma con regularidad, puede ayudar a prevenir la recurrencia. "Tengo tres o cuatro pacientes que toman CBD y dejaron de tener episodios de la enfermedad de la gota", indica.

Sin embargo, valdría la pena mencionar que, a menudo los alimentos ricos en oxalato pueden promover o agravar la gota, por lo que lo lógico sería no solo confiar en un suplemento de CBD, sino también abordar la alimentación.

Dicho lo anterior, Frankel afirma que la suplementación con CBD puede ayudar a reducir los niveles de ácido úrico, lo cual es bastante interesante. Además, el CBD puede ayudar a disminuir la presión arterial (por lo tanto, necesita tener precaución si toma medicamentos para la presión arterial), estabilizar los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL) y reducir el colesterol total.

Frankel también analiza el uso de CBD para ayudar a los pacientes a suspender su uso de opioides y benzodiacepinas. Para obtener más detalles, escuche la entrevista o lea la transcripción.

El futuro del cannabis en la medicina

Frankel predice que Kaiser Permanente tendrá un rol instrumental en popularizar el cannabis medicinal.

"Me llevaron a Maui, [donde] di una charla para los cirujanos de Kaiser sobre el uso de cannabis como reemplazo de narcóticos. Es muy lógico que Kaiser sea uno de los grandes actores en esa área porque tienen todos los incentivos para que funcione.

Ahora, los médicos de Kaiser me envían pacientes. Pero, eso no hubiera sucedido hace cinco años. Ni siquiera se podía mencionar la palabra... Otra cosa que quiero compartir es que las tinturas y aceites tendrán una composición más compleja, para tratar a los pacientes que padecen convulsiones y cáncer, y eventualmente para todos los pacientes.

Si tuviéramos las plantas de hace 200 a 300 años, serían mucho más medicinales porque no tenían 20 a 25 % de THC. Tenían 1.5 % de THC. El CBD ha existido durante mucho tiempo, y el THCV ha sido muy significativo. Todas estas plantas tenían 1 o 2 % de cada uno de estos cannabinoides principales.

Me imagino que utilizar la porción cruda, fumar o cocinar algunas de estas plantas de hace un par de cientos de años sería muy medicinal...

Todo lo que digo es que, 'la planta era mucho mejor hace 100 años, antes de que empezáramos a experimentar con su composición. Veamos si podemos igualar el contenido de la planta en una botella'. Ese es mi objetivo general".

En lo que respecta al tratamiento contra el cáncer, Frankel admite que todavía no sabemos lo suficiente para preparar recetas rápidas y difíciles. "Sabemos que la proporción de 1:1 de CBD a THC es efectiva para muchos tumores sólidos", indica. "Hoy en día, hay ensayos clínicos con glioblastoma y astrocitomas".

En Europa, los médicos también han experimentado con quimioterapia de baja dosis combinada con diversos cannabinoides, lo que ha tenido mejores resultados. En sus tratamientos contra el cáncer, Frankel comenzó a utilizar mezclas de CBD, THC, THCA y CBDA hace casi tres años. Ahora, ha comenzado a añadir THCV y THCVA.

"Visualizo un gran impacto en el cáncer. En Israel, en el Tikun Olam, simplemente invirtieron 500 millones de dólares para estudiar el efecto del cannabis en el cáncer. Y luego, han surgido ensayos clínicos, y casi todos han demostrado resultados muy positivos.

No es necesario que el cannabis sustituya todo, pero es una herramienta adicional para los médicos y otra opción para los pacientes".

Más información

Para obtener más información sobre Frankel y el uso de cannabis en la práctica médica, visite el sitio web GreenBridgeMed.com. Allí encontrará información sobre cómo utilizar el cannabis en el tratamiento de:

Ansiedad e insomnio

Autismo

Cáncer

Dolor crónico

Enfermedad de Crohn

Fibromialgia

Migrañas

Convulsiones

Para obtener datos adicionales sobre los padecimientos que no aparecen en la lista anterior, visite este sitio.

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