Verdolaga: Una planta con grandes beneficios

Verdolaga

Historia en Breve -

  • La verdolaga siempre ha sido considerada como un elemento despreciable en el ámbito de la jardinería, pero en realidad tiene cuantiosos beneficios que no debe ignorar
  • La verdolaga puede denominarse como un "súper alimento" por la amplia gama de vitaminas y minerales que pueden ser extraídos de dicha planta

Por lo general, la verdolaga es una de esas plantas que las personas no saben si deberían dejar o quitar de su jardín. Normalmente, se considera elemento despreciable porque aparece junto a las plantas que más desea cultivar. En la actualidad se ha propagado tanto en los jardines, que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) la ha calificado como una hierba nociva.1

La verdolaga puede crecer prácticamente en cualquier lugar con tierra donde pueda enraizarse. Puede crecer a través de grietas en el pavimento o pequeñas parcelas de tierra. Se caracteriza por sus suculentas hojas con forma de cuchara y su tallo rojizo.

Los botones florales de la verdolaga también se caracterizan por su distintivo color amarillo. Estos brotes generalmente abren a las 9 de la mañana y cierran a diferentes horas del día, dependiendo de la temperatura. La planta puede crecer hasta 10 centímetros de alto.2 Pero, ¿la verdolaga es comestible? Sin duda lo es.

Esta hierba es ampliamente aceptada en ciertas cocinas como una maravillosa adición para preparar ensaladas y otras recetas. Sin embargo, en los Estados Unidos todavía se le considera una planta nociva y sigue siendo escardada. Pero recuerde que, si quita esta hierba de su jardín, también está rechazando los cuantiosos beneficios que puede ofrecerle.

De hecho, la verdolaga puede denominarse como un "súper alimento" por la amplia gama de vitaminas y minerales que pueden ser extraídos de dicha planta.3

Los muchos beneficios de la verdolaga

Al ostentar su título como "superalimento", la verdolaga contiene una amplia gama de vitaminas y minerales. Tiene propiedades antibacterianas, antiescorbúticas (combate el escorbuto), depurativas (desintoxicantes y purificantes), diuréticas (aumenta la cantidad de agua en el cuerpo) y febrífugas (reduce la fiebre).4

He aquí otros beneficios que puede obtener al consumir verdolagas:

Sus hojas tienen un alto contenido de ácidos grasos omega-3. Los ácidos grasos omega-3 son los responsables de ayudar a prevenir el colesterol alto y la hipertensión. Asimismo, las grasas omega-3 desempeñan un papel en la reducción del riesgo de cardiopatías al combatir la inflamación y también ayudan a controlar tanto la función cognitiva como el crecimiento y desarrollo normales.5

Contiene zinc, fósforo, manganeso, cobre y calcio.6 El zinc es responsable de proteger y mejorar la función del sistema inmunológico. También es responsable de combatir los radicales libres que pueden causar cáncer.

El fósforo y el calcio son responsables de la salud ósea y dental. Este último también es esencial para la función nerviosa, muscular y sanguínea. De forma paralela, necesita cobre para ayudar a garantizar la absorción completa de hierro. También es importante para la producción de hemoglobina en su cuerpo.

Por último, el manganeso actúa como un antioxidante y ayuda a combatir los radicales libres. De igual forma es importante para reparar el tejido dañado, descomponer las grasas y el colesterol, además de producir energía.7

Es una excelente fuente de vitamina A. La verdolaga es la verdura con el mayor contenido de vitamina A. La vitamina A es importante para mejorar y proteger su salud visual, asimismo, es fundamental para el crecimiento óseo y celular.8

Bajo en calorías. La verdolaga contiene solo 16 calorías por cada 100 gramos. Esto es favorable para aquellas personas que intentan limitar su consumo calórico. También tiene un alto contenido de fibra que contribuye a la sensación de saciedad después de cada comida, lo que limita el consumo de alimentos y ayuda a perder peso.9

¿Para qué se utiliza la verdolaga?

La verdolaga se puede utilizar de diversas maneras para tratar tanto afecciones como dolores. Puede funcionar como un tratamiento tópico para aliviar los dolores de cabeza, fiebre e inflamación. Asimismo, las hojas se pueden colocar debajo de la lengua para aliviar la sed, aunque este es un uso que no recomiendo, ya que siempre debe aliviar su sed bebiendo suficiente agua para evitar la deshidratación.

El jugo de verdolaga también se puede extraer de la planta y se puede utilizar como remedio para la tos seca y dificultades respiratorias. Por otro lado, el té de verdolaga se puede utilizar para aliviar los dolores de muelas.10 Además de estos usos medicinales, la verdolaga se puede agregar a las recetas para preparar platillos principales y ensaladas, con el fin de agregar sabor y aumentar su contenido nutricional.

Cómo cultivar verdolagas

No es complicado cultivar verdolagas. La planta se puede propagar de 2 maneras: Al esparcir sus semillas o al cortar los tallos. Por lo general, las semillas se desarrollan en pequeñas vainas durante la primavera o principios de verano. Estas vainas suelen quebrarse para permitir que las semillas se dispersen.

Usualmente, estas semillas tardan aproximadamente 10 días en germinar cuando se exponen a temperaturas que oscilan entre los 70 ° y 90 ° Fahrenheit (21 ° y 32 ° C). Si bien las plantas pueden crecer en cualquier lugar, por lo general las personas prefieren cultivarlas en el interior de su hogar.

He aquí una guía que le explicará paso a paso cómo cultivar exitosamente la verdolaga en cualquier espacio cerrado:11

  • Adquiera semillas o esquejes. Por lo general, las semillas de la verdolaga se pueden adquirir de las plantas diseminadas, pero también se pueden comprar en línea. Si elige recolectar semillas de verdolaga silvestre, asegúrese de que las plantas no hayan sido rociadas con pesticidas o herbicidas.
  • Llene una maceta con tierra abundante. También puede agregar un poco de tierra de su contenedor de composta como fertilizante. Al plantar las semillas, espárzalas sobre la tierra, no las cubra. Las semillas necesitan luz para germinar y echar raíces. Si utiliza esquejes, colóquelos en el suelo. Normalmente, pasan unos cuantos días antes de que las estaquillas echen raíces.
  • Riegue el suelo hasta que esté húmedo. Evite regar el suelo hasta el punto que quede excesivamente empapado. Las semillas solo necesitan una cantidad limitada de agua para germinar.
  • Mantenga la maceta en un lugar donde pueda recibir suficiente luz solar. Las semillas tardarán aproximadamente 2 semanas en germinar.

Permítame recordarle sobre el cuidado de este tipo de plantas: Se pueden propagar rápidamente y volverse invasivas si no las controla eficazmente. Le recomiendo que corte la planta antes de que broten sus flores para evitar que se propague a un ritmo alarmante. Esta planta también crece año tras año, lo que requerirá que recolecte las semillas de sus plantas para asegurarse de que no se quede sin brotes.12

Cómo comer verdolagas

La verdolaga se puede comer cruda o cocida. Si planea comerla cruda, cerciórese que la planta no contenga pesticidas y herbicidas para evitar que consuma accidentalmente alguna sustancia química y nocivas como el Roundup.

Como medida preventiva, lave las hojas y tallos minuciosamente antes de consumirlos. Por lo general, las personas comen hojas y tallos de verdolaga recién germinada para evitar las partes más duras de la planta.13

En el caso de la verdolaga cocida, existen diversas maneras de incorporarla en sus platillos favoritos. Puede hervirla en agua durante 10 minutos y escurrirla, o bien, puede agregarla a otras recetas para darle al platillo otro elemento crujiente.

Recetas con verdolaga que debe preparar

Aunque la mayoría de las personas ignoran que la verdolaga es una planta nutritiva, las recetas han comenzado a utilizarla como ingrediente principal. Esto significa que dicha planta está comenzando a ganar popularidad, y las personas están empezando a reconocer su potencial para mejorar la salud. La verdolaga se agrega comúnmente a las ensaladas, tal es el caso de esta receta de ensalada de verdolaga y perejil:14

Ensalada de Verdolaga y Perejil

Ingredientes

3 cucharadas de aceite de oliva

1 cucharada de jugo de limón recién exprimido

1 cucharada de chalota finamente picado

1/2 libra (226 g) de jitomates cherry (de preferencia diferentes variedades), partidos a la mitad o en 4 pedazos si son grandes

6 tazas de ramitas de verdolaga tiernas y hojas (1 libra o 453 gramos de un racimo)

4 tazas de hojas de perejil (de 2 racimos grandes)

Procedimiento

1. Mezcle en un tazón grande el aceite, el jugo de limón, la chalota y 1/4 de cucharadita de sal y pimienta.

2. Agregue los jitomates, la verdolaga y el perejil, revuelva con delicadeza para cubrir todos los ingredientes.

Al preparar esta receta, asegúrese de que el producto que adquiera provenga de fuentes orgánicas. Esto garantizará que no corra el riesgo de consumir sustancias químicas y nocivas que generalmente son utilizadas en la agricultura convencional.

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