¿Es posible que los ojos revelen problemas de salud?

Salud Ojos

Historia en Breve -

  • Las afecciones médicas como la diabetes, hipertensión y desequilibrio de colesterol se pueden diagnosticar mediante un examen ocular de rutina, asimismo, su salud ocular es un indicador confiable de estos y muchos otros problemas de salud
  • Un nuevo estudio publicado en la revista médica Neurology ha vuelto a relacionar su salud ocular con un posible riesgo de perder la memoria en el futuro
  • Se demostró que los participantes de una investigación con retinopatía moderada o grave, que fueron monitoreados durante 20 años, tenían más probabilidades de tener una puntuación significativamente más baja en las pruebas de memoria y pensamiento en comparación con sus homólogos cuyos ojos tenían un buen estado de salud
  • Algunas de las formas en que puede mejorar su salud ocular son evitar grasas trans, cuidar su sistema cardiovascular, consumir verduras de hoja verde oscuro y una alta cantidad de grasa saludable omega-3, de igual forma debe normalizar su nivel de glucosa y dejar de fumar
  • Se sabe que la astaxantina, antocianinas de la grosella negra, luteína y zeaxantina son 4 antioxidantes que benefician a sus ojos; en vista de sus efectos beneficiosos, también le recomiendo consumir astaxantina

Por el Dr. Mercola

En vista de que docenas de afecciones presentan síntomas en los ojos, los oftalmólogos y optometristas suelen estar entre los primeros profesionales de la salud que pueden ayudarlo a identificar ciertas afecciones médicas.1

Un estudio interno con 120 000 pacientes de la compañía de seguros VSP Vision Care destaca lo importante que es cuidar la vista. Sus datos sugieren que un examen ocular fue el primer indicador de problemas en:2

  • 62 % de casos de colesterol desequilibrado
  • 39 % de los casos de hipertensión
  • 34 % de los casos de diabetes

Si no sabe a ciencia cierta qué es lo que su cuerpo quiere decirle respecto a los cambios en su visión y salud ocular, le aconsejo que continúe leyendo. Aunque sus ojos pueden ser una ventana hacia el alma, también pueden revelar problemas de salud en otras partes del cuerpo.

Los cambios en los vasos sanguíneos dentro de sus ojos pueden predecir la pérdida de memoria

Un nuevo estudio publicado en la revista médica Neurology3 ha vuelto a relacionar su salud ocular con el posible riesgo de perder la memoria en el futuro. De acuerdo con la información emitida por CNN Health,4 el estudio sugiere que pequeños cambios en los vasos sanguíneos dentro de los ojos a los 60 años pueden predecir la probabilidad de experimentar deterioro cognitivo durante las próximas décadas de vida.

Los vasos sanguíneos en su cerebro son muy pequeños y no se pueden ver con técnicas de escaneo cerebral estándar, como la resonancia magnética (IRM), por lo que los investigadores plantearon la hipótesis de que estudiar los vasos sanguíneos en el ojo podría proporcionar indicios sobre lo que sucede en el cerebro.

Estudios anteriores ya han afirmado que las enfermedades del sistema vascular incrementan su riesgo de deterioro cognitivo conforme envejece. El estudio actual monitoreo a 12 317 hombres y mujeres de 50 a 73 años durante un período de 20 años con el fin de probar la hipótesis de que los signos vasculares retinianos comparten un estrecho vínculo con el deterioro cognitivo.5

En un inicio, los participantes fueron sometidos a algunas pruebas con el fin de evaluar su memoria y habilidades de pensamiento. Durante los 20 años subsiguientes se realizaron 2 rondas de pruebas adicionales.

Y 3 años después del estudio, los investigadores utilizaron una cámara especial para fotografiar la retina de cada persona, proporcionando así una imagen instantánea de lo que sucedía en la microvasculatura del ojo.

A partir de esa medida, los científicos pudieron identificar los signos retinianos que indican la retinopatía, también conocida como daño a los vasos sanguíneos de la retina. Dichas pruebas revelaron lo siguiente:6

  • 95 % de los participantes no mostraron signos de daño en sus vasos sanguíneos retinianos
  • 3 % tenía retinopatía leve
  • 2 % tuvo retinopatía de moderada a grave

Después de analizar los datos,7 los investigadores notaron que los participantes con retinopatía de moderada a grave, tenían más probabilidades de tener puntajes significativamente más bajos en las pruebas de memoria y pensamiento, en comparación con sus homólogos cuyos ojos tenían un buen estado de salud. (Aunque los resultados fueron más evidentes para las personas con diabetes, el vínculo fue igualmente significativo para aquellos que no tenían dicha afección).

De hecho, el puntaje promedio de dichos participantes disminuyó en 1.22 unidades de desviación estándar durante el estudio cuya duración fue de 20 años. En contraposición, el puntaje de los participantes con ojos sanos disminuyó 0.91 unidades de desviación estándar.

En lo que concierne a los resultados, los autores del estudio afirmaron que "la retinopatía se relacionó con tasas aceleradas de deterioro cognitivo durante 20 años.

Estos hallazgos respaldan la exploración de medidas más sensibles en el ojo ... lo que puede proporcionar índices sustitutivos de lesiones microvasculares que son relevantes para el deterioro cognitivo en adultos mayores".8

Si su salud ocular es precaria, probablemente su cerebro también se encuentre en el mismo estado

La Dra. Rachel Bishop, directora del servicio de consultas del instituto dedicado a la salud ocular, National Eye Institute, que no participó en el estudio, constató los resultados de la investigación con la siguiente declaración:9

"Si el estado de salud de los vasos sanguíneos de la retina es precario, cabe pensar que los vasos sanguíneos del cerebro se encuentren en el mismo estado.

El suministro de vasos sanguíneos es vital para todas las funciones – la función de todos los órganos – y si los vasos sanguíneos no pueden hacer su trabajo, no hay manera de que el cerebro pueda funcionar igual de bien que un cerebro que tiene un buen suministro [sanguíneo]."

Cuando se le preguntó qué opinaba acerca de los exámenes del ojo y la retina que se realizan con el fin de detectar posibles afecciones cerebrales, como la pérdida de memoria, Bishop declaró: "Comparto una esperanza común de poder detectar e intervenir a tiempo con el fin cambiar el curso de un evento [cerebral] perjudicial".10

Su cerebro está resguardado cuidadosamente dentro de su cráneo, por lo que los ojos son, en efecto, la única parte del cerebro que se puede ver directamente. Esto sucede cuando su oftalmólogo usa un oftalmoscopio y aplica una luz brillante en el ojo como parte del examen ocular.

La luz deja ver tanto la retina como los vasos sanguíneos y también puede detectar posibles problemas con el nervio óptico, que transmite mensajes visuales desde la retina hasta el cerebro a través de impulsos eléctricos.

"Examinar los ojos es una experiencia realmente fantástica", dice el Dr. Charles Wilkinson, especialista en retina y ex presidente de la Academia Americana de Oftalmología. "Es el único lugar donde puede ver tanto a los vasos sanguíneos ir por su gustoso camino, [como] al nervio óptico, que es parte del cerebro".11

¿Qué más pueden decir sus ojos sobre su salud?

Además de revelar un posible riesgo de deterioro de la memoria, la salud ocular se ha relacionado con una lista cada vez mayor de afecciones que pueden brindarle mucha información sobre su salud.

El Dr. Justin Bazan, optometrista y asesor médico de la organización sin fines de lucro The Vision Council, destaca la importancia de estudiar los vasos sanguíneos que se encuentran en los ojos. "Tienen un vínculo directo y una correlación con la enfermedad sistémica", declaró el experto.

Asimismo explicó que al monitorear los cambios oculares que ocurren con la enfermedad, es posible predecir los eventos cardiovasculares, como derrames cerebrales, así como los cambios mentales relacionados con afecciones como la enfermedad de Alzheimer.12

Por esa razón, el Dr. Bazan sugiere que se someta a exámenes oculares de rutina con otro fin además de obtener simplemente un nuevo par de anteojos o una receta para lentes de contacto.

En su opinión, estas citas médicas también son oportunidades para que descubra más sobre su salud ocular y como afecta su salud y bienestar general. Algunas de las enfermedades más conocidas que afectan sus ojos son las siguientes:13

Cáncer

Aunque probablemente usted o su médico detecten signos de enfermedades antes de que se descubran en un examen de la vista, el cáncer de mama, así como la leucemia y linfoma, suelen indicar su presencia en los ojos.

El Dr. Bazan explica que uno de los tipos más comunes de cáncer detectado involucra a las células basales que se encuentran en la sensible piel que rodea su ojo. Otro cáncer que resulta devastador es el melanoma ocular – cáncer en las células del ojo. Aunque es inusual, "indudablemente existen casos y es devastador", explica el profesional de la salud.

Diabetes

Las fluctuaciones en la visión, como la visión borrosa, pueden ser un signo de diabetes. "La diabetes se puede observar en los ojos", dijo Bazan. "[Las personas] pueden experimentar periodos en los que su nivel de glucosa está fuera de control, lo que causa cambios en el cristalino del ojo y, cuando el cristalino sufre cambios, finalmente impacta en la visión".

Aunque los cambios similares de visión pueden ser atribuidos al envejecimiento, es mejor descartar la diabetes como una posible causa.

Hipertensión arterial

La hipertensión arterial también se observa fácilmente en los ojos, señala Bazan. Los vasos sanguíneos dañados pueden causar hemorragias y fugas, las cuales son visibles durante los exámenes oculares.

Desequilibrio de colesterol

"Los niveles elevados de colesterol son uno de los aspectos más fáciles de detectar en un examen porque se encuentran en la parte frontal del ojo", afirma el experto. Como lo explica, es común que las afecciones cardíacas causadas por la acumulación de placa sean motivo de preocupación durante un examen de la vista.

Bazan señala que cuando la placa se acumula en la arteria carótida, "en ocasiones dichas pequeñas placas se desprenden y viajan al ojo, donde obstruyen las arterias oculares y eso produce cambios sumamente evidentes en la estructura vascular que se encuentra en la parte posterior de la arteria carótida del ojo”. Aunque no se puede hacer un diagnóstico basado únicamente en el examen ocular probablemente su médico recomiende realizar una resonancia magnética y otras pruebas para solucionar el problema.

Lupus

La uveítis, u ojos rojos e hinchados, se presenta como resultado del lupus y otras enfermedades autoinmunes. Otros efectos que el lupus puede tener en los ojos son: cambios en los vasos sanguíneos de la retina, alteraciones en la piel alrededor de los párpados, daños en los nervios de los músculos que controlan el movimiento de los ojos y resequedad ocular.14 "Si tiene una afección donde exista inflamación sistémica, casi siempre se manifestará en los ojos como uveítis", dijo Bazan.

Esclerosis Múltiple (EM)

Al examinar los ojos de un paciente con EM, el médico notará un cambio en el color y la apariencia del nervio óptico. De acuerdo con la organización National Multiple Sclerosis Society, el primer síntoma de la enfermedad suele ser un problema de visión:15

"Los síntomas visuales que ocurren en la EM pueden ser el resultado de una neuritis óptica – inflamación del nervio óptico – o lesiones (áreas dañadas) a lo largo de las vías nerviosas que controlan los movimientos oculares y la coordinación visual.

La neuritis óptica puede causar visión borrosa o grisácea, o bien, ceguera en un ojo. Asimismo, se puede presentar un escotoma o punto oscuro en el centro del campo visual".

Esto requerirá más pruebas exhaustivas con el fin de confirmar el diagnóstico de EM.

Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS)

En ocasiones, los problemas oculares como la conjuntivitis (también conocida como ojo rosado) que no se resuelven fácilmente pueden ser un indicador de un problema mayor. "Mi primer paciente en la escuela de optometría tenía conjuntivitis ... y no respondía a [las] ​​típicas gotas para los ojos que se empleaban para tratar la afección", afirmó Bazan. Después de más pruebas, el paciente fue diagnosticado con una ETS, clamidia.

Ciertos tipos de infección por herpes también pueden causar conjuntivitis. El doctor explica que también ha visto sífilis, lo que puede hacer que el color de su pupila se vuelva grisáceo. El VIH también puede causar cambios visibles en su retina, por su impacto en sus glóbulos blancos.

Enfermedad tiroidea

La enfermedad tiroidea puede manifestarse en sus ojos de diversas maneras. Bazan señala que la enfermedad del ojo seco puede estar relacionada con la enfermedad tiroidea porque su tiroides controla las hormonas que hasta cierto punto se encargan de producir lágrimas.

Las afecciones de la tiroides también pueden hacer que los músculos extraoculares, que se encargan de controlar el movimiento ocular, se vuelvan rígidos y agrandados. Los ojos saltones son un signo de la enfermedad de Graves, un trastorno autoinmune que causa hipertiroidismo.

Estrategias para ayudarlo a mejorar y proteger su visión

A continuación, encontrará algunas medidas recomendables que puede implementar con el fin de ayudar a mejorar y proteger su visión. La mayoría de estas medidas implican cambios en la alimentación relacionados con la vista.

Evite las grasas trans. Una alimentación alta en grasas trans parece contribuir a la degeneración macular al interferir con las grasas omega-3 en su cuerpo. Las grasas trans se encuentran en muchos alimentos procesados ​​y productos horneados. Algunos de los alimentos con un alto contenido de grasas trans que debe evitar son las galletas, galletas saladas, donas, papas fritas, pollo frito, margarina, pasteles y manteca.

Cuide su sistema cardiovascular. Como se mencionó, la hipertensión arterial puede dañar los pequeños vasos sanguíneos de la retina, al obstruir el flujo sanguíneo. Una de las principales formas de mantener la presión arterial a un nivel óptimo es reducir drásticamente el consumo de fructosa. Aunque posiblemente su médico le recomiende no consumir sal, el azúcar es peor para la presión arterial en comparación con la sal.

El consejo que siempre doy es mantener el consumo total de fructosa por debajo de 25 gramos por día, esto incluye a la fructosa de la fruta. Si tiene diabetes, alguna cardiopatía, hipertensión arterial o resistencia a la insulina, sería recomendable restringir su fructosa a 15 gramos o menos por día hasta que su afección mejore.

Coma verduras de hoja verde oscuro. Los estudios han demostrado que una alimentación rica en verduras de hoja verde oscuro (preferiblemente frescas y orgánicas) promueve la salud ocular. El consumo de grandes cantidades de vegetales ricos en carotenoides, sobre todo, aquellos ricos en luteína y zeaxantina, también fomenta una visión saludable.

Consuma una vasta cantidad de grasa saludable omega-3. Se ha demostrado que consumir grasas omega-3 protege una vista saludable. Por desgracia, debido a la contaminación generalizada y al pescado de piscifactoría, debe limitar su elección de pescado a anchoas, sardinas, arenque o salmón silvestre de Alaska.

Si no tiene otra opción más que tomar un suplemento, le recomiendo consumir aceite de kril, que también contiene astaxantina, un potente antioxidante que expondremos a continuación.

Normalice su nivel de glucosa. El exceso de glucosa puede extraer líquido del cristalino del ojo y afectar su capacidad de concentración. También puede dañar los vasos sanguíneos de la retina, lo que obstruirá el flujo sanguíneo.

Deje de fumar. Fumar aumenta la producción de radicales libres en todo el cuerpo, lo que lo pone en riesgo de una salud precaria en muchos sentidos, por ejemplo, corre el riesgo de problemas de visión. Si necesita un incentivo para dejar de fumar, consulte los efectos secundarios de fumar, junto con algunos consejos sobre cómo dejar de fumar.

Antioxidantes: Sus mejores aliados para tener ojos sanos

Los antioxidantes neutralizan los peligrosos radicales libres en todo el cuerpo, esto incluye a los ojos. Se sabe que los 4 antioxidantes que benefician a sus ojos son: la astaxantina, antocianinas de grosella negra, luteína y zeaxantina.

Al parecer, la luteína y la zeaxantina, que se encuentran en altas concentraciones en la mácula lútea, cumplen 2 funciones principales: absorber el exceso de energía otónica y atenuar los radicales libres antes de que dañen las membranas lipídicas.

La concentración más alta de luteína en sus ojos se encuentra en la mácula – la pequeña parte central de su retina que se encarga de la visión directa y detallada. Más específicamente, la luteína se encuentra en el pigmento macular y es conocida por ayudar a proteger su visión central.

La luteína es un carotenoide natural que se encuentra en verduras de hojas verdes, así como en frutas y vegetales amarillos y anaranjados.

Algunos de los mejores vegetales que contienen luteína (ordenados con base en su contenido de luteína) son la col rizada (cruda y cocida), así como las espinacas, acelgas, nabo y chícharos cocidos.

De igual forma, la yema de huevo orgánico de gallinas camperas es una excelente fuente de luteína y zeaxantina. Mientras que la luteína y la zeaxantina benefician a sus ojos, la astaxantina se ha convertido en el mejor carotenoide para la salud ocular y la prevención de la ceguera. La astaxantina brinda beneficios de protección contra diversos problemas relacionados con los ojos, que incluyen:

Degeneración macular relacionada con la edad

Glaucoma

Cataratas

Enfermedades inflamatorias de los ojos como iritis, queratitis, retinitis y escleritis

Edema macular cistoide

Oclusión arterial de la retina

Retinopatía diabética

Oclusión venosa

La astaxantina también ayuda a mantener a un nivel apropiado la presión ocular, energía y agudeza visual. En vista de que la lista anterior incluye varias de las principales causas de ceguera en los Estados Unidos,16 este poderoso antioxidante se vuelve cada vez más importante.

Como se mencionó anteriormente, el aceite de kril es una gran fuente de grasa saludable omega-3 y astaxantina. Si desea probar la astaxantina, le recomiendo comenzar tomando de 2 a 4 miligramos por día. Si está tomando un suplemento de aceite de kril, tenga en cuenta la cantidad de astaxantina que ya está recibiendo del krill y ajuste la dosis recomendada en consecuencia.

Necesitará sus ojos para toda la vida y definitivamente vale la pena protegerlos. Además de ser la ventana de su alma, ahora sabe que también son un indicador importante de su salud. Tome medidas para proteger su visión hoy.

¡Una grandiosa forma de comenzar podría ser agendar el examen ocular que ha ido posponiendo! No se arrepentirá de que un profesional revise sus ojos ni de la tranquilidad que conlleva tomar el control de su salud de forma proactiva.