Todo sobre la acupuntura y cómo funciona

Acupuntura

Historia en Breve -

  • En los Estados Unidos, alrededor de 3.5 millones de adultos reciben tratamientos de acupuntura cada año, muchos buscan aliviar sus padecimientos físicos, como dolor de espalda, fibromialgia, cefaleas y osteoartritis
  • La acupuntura es una técnica terapéutica que involucra insertar agujas muy finas en la superficie de la piel en puntos específicos que corresponden con las vías energéticas del cuerpo
  • A diferencia de la medicina convencional que con frecuencia se enfoca en aliviar los síntomas, la acupuntura busca eliminar la causa del problema al estimular el flujo de oxígeno, nutrientes y sangre por todo el cuerpo
  • Si está interesado en los beneficios de la acupuntura pero no puede tolerar las agujas, podría considerar la técnica EFT, que implica hacer acupresión con las yemas de los dedos en los meridianos energéticos

Por el Dr. Mercola

Según el más reciente Informe Nacional de Estadísticas de Salud, compilado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), se estima que cada año 3.5 millones de adultos en los Estados Unidos reciben tratamientos de acupuntura.1

Esta técnica terapéutica, que se ha utilizado durante miles de años, implica insertar agujas muy finas en la superficie de la piel en puntos específicos a lo largo de vías energéticas definidas en el cuerpo, que también se conocen como meridianos.

Las agujas de acupuntura son estimuladas manual o eléctricamente, como un medio para aliviar de manera segura y efectiva los típicos problemas de salud, como dolores de espalda y cuello, fibromialgia, cefaleas, osteoartritis, dolor de hombros y otros más.

El aspecto principal de la acupuntura que la distingue de la medicina convencional, la cual se basa en los síntomas, es el hecho de que busca eliminar la causa de su problema al descubrir la disfunción en el sistema de meridianos energéticos del cuerpo. Continúe leyendo para conocer todo lo que necesita saber sobre la acupuntura y cómo funciona.

¿Qué es la acupuntura?

El objetivo principal de la acupuntura es reequilibrar el cuerpo para que su flujo de energía, también llamado qi (pronunciado como "qui"), pueda circular libre y armoniosamente. En términos sencillos, la acupuntura estimula el flujo de oxígeno, nutrientes y sangre por todo el cuerpo, en una forma que sustenta la capacidad natural del cuerpo para sanarse a sí mismo.

La Encyclopedia Britannica proporciona la siguiente información adicional sobre la acupuntura:2

  • La práctica de la acupuntura se enfoca en insertar agujas metálicas muy finas en la piel en puntos específicos del cuerpo a lo largo de las vías o meridianos energéticos, que van desde la parte superior de la cabeza hasta la planta de los pies
  • Esta antigua técnica médica, que muchos consideran que fue creada por los chinos, se ha utilizado en las culturas asiáticas durante miles de años para curar enfermedades, aliviar el dolor y mejorar la salud en general
  • Se cree que la acupuntura se desarrolló con base en la antigua teoría china del yin--caracterizado como femenino, pasivo, oscuridad y representado por la tierra--y el yang--masculino, activo, luz y representado por el cielo
  • La tradición china sugiere que las enfermedades o desarmonía física es causada por un desequilibrio en el yin-yang y que solo al equilibrarlos se puede experimentar una buena salud
  • El desbalance del yin-yang bloquea el qi del cuerpo, lo cual es crucial porque su qi fluye a través de 12 meridianos básicos que están relacionados con sus principales órganos viscerales y con cada sistema funcional del cuerpo

La acupuntura interactúa con el sistema energético del cuerpo

A un nivel básico, su cuerpo es un sistema de energía. Sus células siempre se comunican entre sí a través de señales químicas, las cuales requieren una chispa de energía para transmitirse por el cuerpo. Cuando este se energiza adecuadamente, sus células sustentan todos sus movimientos, pensamientos y funciones corporales.

Aunque no pueda percibirla, una red de energía invisible se conecta a cada parte de su cuerpo de manera ordenada para promover una función y crecimiento adecuados y, cuando sea necesario, la sanación y recuperación.

En la Medicina Tradicional China (TCM, por sus siglas en inglés) la energía del cuerpo se mueve a lo largo de los meridianos y estos son la base de cómo funciona la acupuntura. Con respecto a los meridianos del cuerpo, la practicante de TCM, Angela Warburton, al escribir para The Hearty Soul, indicó que:3

"El fluido en estos planos fasciales es rico en iones y un excelente conductor de electricidad. Cuando estamos sanos, están libres de obstrucciones, lo que facilita el flujo de estos canales.

Cuando estamos enfermos o sentimos dolor, este espacio o canales son impedidos o comprometidos. Cuando hay un bloqueo, las células no fluyen ni se comunican muy bien y el cuerpo comienza a mostrar signos o síntomas.

Cuando están bloqueados, los procesos son inhibidos. En ese punto es donde se establecen las enfermedades. Por lo general, el cuerpo envía una señal cuando un proceso se encuentra desactivado o bloqueado.

El dolor o la incomodidad es la forma en que el cuerpo nos indica que algo requiere atención. La interrupción de la energía es la causa de todas las enfermedades. Cuando algo anda mal con este flujo energético, nuestro sistema nervioso nos envía un mensaje [en forma de] dolor, incomodidad o enfermedad".

Warburton indica que su cuerpo señala problemas en el flujo energético mucho antes de que ocurra un daño a largo plazo. "El dolor simplemente es el mensajero, no el problema", expresa. "Si solo medicamos para que el dolor desaparezca, evadimos el problema--¡y solo matamos al mensajero!".4

En vez de ignorar los signos y síntomas que su cuerpo utiliza para alertarle sobre problemas subyacentes, Warburton corrobora la utilidad de la acupuntura para abordar "cada pequeño dolor, signo y síntoma" como un medio, no solo para escuchar al cuerpo, sino también para mejorar el flujo energético y eliminar cualquier bloqueo de energía.5

Hipótesis sobre cómo funciona la acupuntura

Si bien, los practicantes de medicina oriental creen que la acupuntura solo se trata del qi, los científicos occidentales continúan estudiando el mecanismo de la acupuntura en un intento por descubrir cómo funciona.

Hasta ahora, los investigadores occidentales han propuesto algunas hipótesis sobre cómo funciona la acupuntura, que incluyen a las siguientes:6

La acupuntura funciona a través de las vías neurohormonales. Acerca de esta teoría, la Dra. Ting Bao, oncóloga integrante del Centro Oncológico Memorial Sloan-Kettering, en Nueva York, señala que colocar las agujas de acupuntura estimula los nervios y activa los analgésicos naturales del cuerpo.

Indica que, "el nervio envía señales al cerebro, y este libera hormonas neuronales, como las beta-endorfinas. Cuando esto ocurre, el paciente podría sentirse eufórico o feliz, y aumentaría el umbral de dolor, lo que le haría sentir alivio".

La acupuntura disminuye los niveles de marcadores proinflamatorios. Según señala Bao, algunos estudios realizados en animales y con la participación de humanos, sugieren que la acupuntura ayuda a disminuir de forma significativa los marcadores proinflamatorios del cuerpo.

En un estudio realizado con animales, la acupuntura manual pudo desactivar los macrófagos M1 proinflamatorios, mientras activaba los macrófagos M2 antiinflamatorios. Esta actividad incrementó las concentraciones de interleuquina-10 (IL-10) muscular, lo que redujo el dolor e inflamación.7

La acupuntura estimula el hipotálamo y la glándula pituitaria. Otros, como Kylie Study, acupunturista acreditada y practicante de medicina tradicional china del Beaumont Health System de Michigan, no cree que la acupuntura desencadene directamente la liberación de sustancias químicas "del buen sentir" que ayudan al cuerpo a sobrellevar la inflamación, estrés y otros padecimientos problemáticos.

En cambio, según indica Study, la acupuntura "funciona mucho antes, tal como al influir en la glándula pituitaria para producir las hormonas adicionales".8

La realidad es que, probablemente la acupuntura funcione a través de diversos mecanismos. Debido a que se ha demostrado que influye en un sin número de padecimientos crónicos, podría funcionar, en parte, al estimular a su sistema nervioso central para liberar sustancias químicas naturales que afectan a los sistemas del cuerpo, dolor y otros procesos biológicos.

Por ejemplo, un estudio realizado en 2010, y publicado en la revista Nature Neuroscience,9 destacó la capacidad de la acupuntura para activar a los receptores que suprimen el dolor e incrementar la concentración del neurotransmisor adenosina en los tejidos locales. La adenosina ralentiza la actividad cerebral e induce la somnolencia.

La acupuntura es eficaz para estos padecimientos

En 2003, la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó un informe basado en su revisión de 255 estudios clínicos que incluían a la acupuntura como modalidad de tratamiento. Con base en ese análisis, la OMS afirma que la acupuntura es eficaz para los siguientes padecimientos:10

Reacciones adversas a la quimioterapia y/o radioterapia

Leucopenia

Rinitis alérgica, incluyendo a la fiebre del heno

Molestias y dolores relacionados con la menstruación

Problemas de presión arterial

Nauseas matutinas

Dolor crónico, que incluye al dolor de espalda, cefaleas (tales como las migrañas), dolor de cuello, osteoartritis11 y dolor de hombros12

Náuseas y vómitos, incluyendo a los postoperatorios13

Dolor dental, como la disfunción temporomandibular

Artritis Reumatoide

Depresión, incluyendo a la neurosis depresiva y, depresión después de un derrame cerebral

Ciática

Epigastralgia, como en la gastritis aguda y crónica, gastrospasmos y úlceras pépticas

Esguinces

Dolor facial, incluyendo a los trastornos craneomandibulares

Derrame cerebral

Fibromialgia14

Codo de tenista

Como habrá notado, la acupuntura rara vez se utiliza para tratar enfermedades específicas como el cáncer o la diabetes. Esto se debe a que la mayoría de los profesionales se enfocan en utilizarla como un tratamiento de medicina complementaria y pocos, si es que alguno, de los estudios han buscado su utilidad para prevenir o tratar directamente enfermedades graves.

Con respecto a su funcionalidad para tratar pacientes con cáncer de mama, Bao indicó que la acupuntura se empleaba para "aliviar los efectos secundarios inducidos por el tratamiento del cáncer o los síntomas causados por esta enfermedad, pero nunca para tratar directamente el padecimiento.

Realmente, sería interesante saber si la acupuntura podría ayudar a prevenir el cáncer, pero no creo que la investigación haya alcanzado ese nivel todavía".15

¿Utiliza la acupuntura por primera vez?--Esto es lo que podría pasar

Si prueba la acupuntura por primera vez, enseguida encontrará algunas recomendaciones para que su primera cita sea más cómoda y exitosa:16

¿Qué tipo de ropa se debe utilizar? Debido a que los puntos de acupuntura se encuentran por todo el cuerpo y podrían estar muy alejados del área donde experimenta dolor u otros síntomas, es mejor utilizar ropa holgada.

En función de la situación, es posible que deba ponerse una bata o cubrirse con una sábana o toalla. Muy frecuentemente, recibirá el tratamiento mientras se acuesta sobre una mesa para masaje u otra superficie acolchada.

¿Cómo deben emplearse las agujas? Las agujas de acupuntura son extremadamente delgadas, estériles y de un solo uso. Estas puntas muy finas se insertan fácilmente en la superficie de la piel, lo que produce una mínima incomodidad. Los casos de sangrado y hematomas son inusuales. Podría experimentar una leve sensación de dolor u hormigueo. Por lo general, un tratamiento involucra insertar entre 5 y 20 agujas.

¿Cómo deben manipularse las agujas para que funcionen? Una vez que las agujas se encuentren en posición, su médico podrá manipularlas ya sea manualmente o por medio de calor o un dispositivo que genere ligeros pulsos eléctricos. Estos métodos se utilizan para estimular los meridianos del cuerpo y ayudar a restaurar el flujo energético.

¿Cómo funciona el efecto relajante de las agujas? En la mayoría de los casos, las agujas permanecerán en su lugar entre 10 y 30 minutos para fomentar un período de relajación mientras el tratamiento logra el efecto deseado.

La mayoría de las personas considera que este período de relajación alivia y es beneficioso porque usualmente se realiza en una habitación oscura. Incluso, podría quedarse dormido.

¿Cómo deben removerse las agujas? Cuando finalice el tratamiento, su médico volverá a retirar las agujas, que eliminará de forma segura como desechos médicos. Cada punto de inserción podría ser frotado con alcohol, lo que marcaría el término del tratamiento.

En cuanto a cómo se sentiría después de una sesión de acupuntura, algunos informan que se sienten muy relajados, mientras que otros se sienten completamente llenos de energía. Podría tomar más de una sesión para que su cuerpo experimente alivio de cualquier síntoma preocupante.

Si bien, el profesional de acupuntura es quien puede estimar mejor la duración del tratamiento, debe programar varias sesiones durante un período de semanas o meses, para abordar la mayoría de los padecimientos.

Si sus síntomas no empiezan a mejorar después de una serie de sesiones, es posible que la acupuntura no sea eficaz para su problema. O al menos, quizá no sea un tratamiento adecuado para ese momento en particular. Puede discutir otras posibles opciones de tratamiento con su médico.

¿Quiere obtener los beneficios de la acupuntura sin recurrir a las agujas? Pruebe la técnica EFT

Si está interesado en recibir algunos de los beneficios de la acupuntura sin insertar agujas, puede probar las Técnicas de Libertad Emocional (EFT, por sus siglas en inglés). El EFT es una técnica de acupresión psicológica sin dolor, que recomiendo para ayudar a optimizar la salud emocional. Si bien, a menudo la salud emocional es ignorada, se encuentra conectada e influye ampliamente sobre su salud física y bienestar.

Independientemente de cuán dedicado sea para alimentarse de forma adecuada y llevar un estilo de vida saludable, no tendrá tanto éxito hasta que enfrente su carga emocional, la cual en su mayoría—lo crea o no—es muy probable que se haya acumulado desde su infancia.

El método EFT funciona porque está basado en los mismos meridianos energéticos utilizados en la acupuntura para tratar malestares físicos y emocionales. Sin embargo, en vez de insertar agujas en puntos específicos a lo largo de los meridianos energéticos de su cuerpo, tan solo tocará algunas de esas áreas con las yemas de los dedos.

Al tocar con los dedos, debe pensar y hablar sobre su problema específico, ya sea una adicción, ansiedad, dolor físico o evento traumático. Durante el proceso, debe expresar afirmaciones positivas.

Como sabrá, la combinación de tocar los meridianos energéticos y expresar afirmaciones positivas podría despejar cualquier bloqueo emocional, al reestablecer y equilibrar la conexión entre su cuerpo y mente.

Ya que los resultados son rápidos e indoloros, de seguro el EFT se convertirá en una de sus herramientas de sanación "inmediatas". Para obtener más información sobre el método EFT y cómo funciona, así como sobre los múltiples padecimientos y situaciones en las que puede implementarse, consulte mi página de inicio de EFT.