¿Puede contraer alguna infección si comparte una barra de jabón?

Jabon Antibacterial

Historia en Breve -

  • Lavarse las manos es una función fundamental para eliminar los gérmenes y evitar enfermedades, pero muchos creen que el jabón en barra contiene estos mismos gérmenes que las causan, lo que podría aumentar su riesgo de adquirir alguna enfermedad
  • Investigaciones rigurosas han demostrado que en ocasiones el jabón en barra puede ser problemático, pero no transfiere gérmenes a la piel, incluso después de ser inoculado por millones de bacterias, de forma paralela, los productos antibacterianos necesitan estar como mínimo 2 minutos en contacto con la piel para que funcionen
  • La FDA prohibió el uso de triclosán en jabones antibacteriales, pero continúa permitiéndolo en productos hospitalarios, desinfectantes para manos y pasta de dientes, pese a los estudios donde se demuestra que daña su salud y al medio ambiente
  • Lavarse las manos correctamente con jabón en barra es un medio eficaz para proteger su salud y el medio ambiente

By Dr. Mercola

Los gérmenes están por doquier. De acuerdo con Charles Gerba, microbiólogo de la Universidad de Arizona,1 su cocina es el núcleo de su hogar y el de sus gérmenes. Algunos de los lugares en su cocina que pueden estar más sucios que un inodoro son la esponja para lavar trastes, el fregadero, la tabla para cortar, la manija de la puerta del refrigerador y las encimeras.

Según el Dr. Neil Schachter, autor de "The Good Doctor's Guide to Colds and Flu",2 (La guía médica para resfriados y gripe) algunos de los lugares con más gérmenes son los baños públicos, la escuela o guardería de su hijo, el transporte público y el consultorio de su médico.

Muchos han recurrido al uso de jabón antibacterial en respuesta a las densas campañas publicitarias donde se señalan ciertos objetos que están repletos de gérmenes.

De hecho, una encuesta encontró que el 74 % de las personas en los Estados Unidos utiliza jabón antibacterial y el 75 % de las madres con hijos declararon que retirar del mercado este tipo de jabón las enojaria.3 Sin embargo, cabe señalar que los jabones antibacteriales solo son efectivos si se dejan en la piel durante 2 minutos como mínimo.4

Conforme incrementan las ventas de jabones antibacteriales líquidos en botellas dispensadoras, bajan las ventas de jabón en barra.

De acuerdo con una investigación realizada por una agencia de información comercial, las ventas de jabón en barra cayeron un 5 % entre 2010 y 2015, ya que se han desarrollado percepciones negativas entorno al jabón. Casi el 48 % de los consumidores piensa que el jabón en barra puede albergar bacterias y los consumidores más jóvenes son quienes más creen en esta premisa.5

El jabón en barra no hará que contraiga alguna enfermedad

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés)6 denominan al acto de lavarse las manos como "una vacuna auto elaborada" ya que es una de las mejores maneras de eliminar los gérmenes, evitar enfermedades y prevenir la propagación de las mismas.

Sin embargo, aunque eliminar los gérmenes puede limitar la propagación de la infección, añadir otros productos químicos antibacterianos puede aumentar el riesgo de otras afecciones. Aunque la generación millennial cree que el jabón en barra puede albergar bacterias, la investigación demuestra que esto es falso.

El primer estudio riguroso que busco responder esta pregunta se publicó en 1965.7 Los investigadores contaminaron intencionalmente sus manos con casi 5 mil millones de bacterias, lo que incluyó a cepas que causan enfermedades, como estafilococos y E. coli.

Luego se lavaron las manos con jabón en barra y más tarde una segunda persona se lavó con la misma barra de jabón. Las manos de la segunda persona se sometieron a pruebas de cultivo y los investigadores descubrieron que las bacterias no se transfirieron. Así pues, concluyeron que:8

  • Los jabones en barra no son compatibles con el crecimiento bacteriano en condiciones de uso.
  • Los jabones en barra son intrínsecamente antibacterianos por su naturaleza físico química.
  • El nivel de bacterias que puede aparecer en el jabón en barra, incluso bajo condiciones de uso extremas (uso intensivo o jaboneras mal diseñados que no pueden drenarse), no supone un peligro para la salud.

Casi 20 años después, otro estudio9 (patrocinado por un fabricante de jabón) confirmó estos hallazgos. En este caso, inocularon barras de jabón con bacterias patógenas; 16 participantes se lavaron las manos con esas barras. Después de lavárselas, ninguna de las manos de los participantes mostraba niveles detectables de bacterias.

Según los investigadores,10 "existe un mínimo riesgo de lavarse las manos de forma rutinaria con barras de jabón previamente usadas y respaldan el uso frecuente de agua y jabón para lavarse las manos con el fin de prevenir la propagación de las enfermedades".

Los CDC continúan recomendando que se lave las manos como defensa primaria y aprueba el uso de jabón líquido y en barra.11 Estudios ocasionales han registrado la existencia de bacterias ambientales en el jabón en barra, pero ningún estudio ha demostrado que sea una fuente de infección.12

Además, al usar jabón en barra evita incrementar las 270 millones botellas de plástico dispensadoras que se tiran a la basura todos los años. Como la mayoría de las personas utiliza 7 veces más jabón líquido que jabón en barra cada vez que se lavan las manos, también reduce los gastos familiares, ya que el jabón en barra es menos costoso.13

Deshágase de su jabón líquido antibacterial

¿Alguna vez ha pensado en cuántas veces al día se lava las manos con jabón? Aunque sus antecedentes para proteger su salud son impresionantes, cada vez que se lava las manos, su cuerpo puede absorber solo un poco del agente que las limpia.

Los fabricantes han tratado de convencer a los consumidores de que usar compuestos antibacterianos es la mejor manera de reducir su exposición a los gérmenes que causan enfermedades.

Sin embargo, de acuerdo con la FDA, no existen suficientes pruebas científicas para demostrar que los jabones antibacteriales de venta libre son mejores para prevenir enfermedades en comparación con utilizar agua y jabón normal.14

Después de evaluar la bibliografía empírica disponible, la FDA emitió una norma propuesta donde se exige que, si los fabricantes quieren continuar comercializando sus productos, deben proporcionar información sobre la inocuidad y eficacia de los compuestos antibacterianos.15

La información que los fabricantes proporcionaron fue mínima, por lo que la agencia emitió una normativa definitiva donde se indicaba que los detergentes antisépticos para el consumidor que contenían 19 aditivos bacterianos, como el triclosán y el triclocarbán, ya no podrían comercializarse.

La Dra. Theresa Michele quien trabaja en la División de Medicamentos sin Prescripción de la FDA dijo lo siguiente al respecto:16

"Seguir prácticas sencillas para lavarse las manos es una de las maneras más efectivas de prevenir la propagación de muchos tipos de infecciones y enfermedades en el hogar, la escuela y otros lugares. Nunca estará de más aconsejarle esto. Es simple, y efectivo".

Aunque la normativa17 afecta los productos diseñados para utilizarse con agua, no afecta los desinfectantes de manos, toallitas, pasta de dientes18 y productos antibacterianos utilizados en el ámbito médico.19

En respuesta a las declaraciones emitidas por los fabricantes, la FDA difirió aplicar la normativa en otros 3 ingredientes que son el cloruro de benzalconio, cloruro de bencetonio y cloroxilenol (PCMX).

La normativa es parte de un esfuerzo más amplio para reducir el uso general de productos antibacterianos por parte del consumidor y potencialmente reducir la resistencia bacteriana.20

Sin embargo, mientras que la FDA recopila información sobre estos otros 3 compuestos antibacterianos para que puedan ser utilizados en jabones de este tipo, ya existen investigaciones que demuestran sus efectos sobre la salud humana y el medio ambiente.

Cloruro de benzalconio. Este compuesto se utiliza comúnmente como agente antimicrobiano en los cosmeticos.21 Actualmente está restringido para su uso en cosméticos en Canadá y Japón.22 En reiterados estudios experimentales, clínicos y de laboratorio se ha demostrado que el compuesto denota toxicidad y contamina el medio ambiente.23

En un estudio que evaluó la inocuidad del compuesto, los investigadores descubrieron que se utilizaba comúnmente en concentraciones de hasta 5 %, pero el análisis de datos concluyó que el compuesto podría emplearse con seguridad en concentraciones de hasta solo 0.1 %.24

Puede causar daño severo en los ojos y tejidos oculares más profundos, parece ser muy tóxico para la vida marina y, cuando se quema produce humos tóxicos como cloro, óxido de nitrógeno y amoníaco.25

La exposición prolongada puede producir efectos secundarios tales como erupciones, reacciones alérgicas, enrojecimiento, hinchazón y ampollas. La exposición a largo plazo puede provocar asma, dermatitis crónica y otros trastornos que son mediados por el sistema inmunológico.26

Cloruro de bencetonio. Su uso cosmético también está restringido en Canadá y Japón,27 algunos de los efectos tóxicos son irritación de la piel y los tejidos. Esto puede ser sumamente incómodo ya que es un espermicida que provoca irritación vaginal con ardor y picazón.28 Cuando los usuarios entran en contacto con la sustancia pueden experimentar irritación ocular y daño en la córnea.

Las pruebas de laboratorio han demostrado que tiene efectos genotóxicos en concentraciones que se encuentran comúnmente en aguas residuales.29

Si bien esto puede tener un impacto significativo en el medioambiente, cabe señalar que las plantas depuradoras de aguas residuales no están preparadas para eliminar estos tipos de sales de amonio sintéticas30 del efluente.31

PCMX. Este es un químico persistente que se bioacumula en el medio ambiente y se ha relacionado con la toxicidad del sistema de órganos.32 Está clasificado como un irritante cutáneo, así como una sustancia tóxica o nociva por la Unión Europea.

Se sabe que este químico causa dermatitis de contacto y puede desencadenar alergias cutáneas.33 El químico es sumamente tóxico para los peces34 y se encuentra en el efluente de las aguas residuales.35

El triclosán supone peligros para su salud y el medio ambiente

Aunque la FDA ha eliminado eficazmente el triclosán de los productos antibacterianos que necesitan agua para ser enjuagado, sigue estando contenido en desinfectantes para manos, toallitas, pasta de dientes y otros productos.

Este ingrediente se ha relacionado con alergias, disfunción tiroidea, alteración endocrina, aumento de peso y respuestas inflamatorias.36 También se ha descubierto que el triclosán agrava el crecimiento de tumores hepáticos y renales.37

La disrupción endocrina es un tema de suma preocupación ya que puede generar una amplia variedad de afecciones, como cáncer de mama, ovario, próstata y testicular.38 También se ha relacionado con bebés prematuros y de bajo peso al nacer, pubertad precoz en niñas y criptorquidia en niños.

Se ha encontrado que la exposición al triclosán, incluso en niveles bajos, interrumpe la expresión génica relacionado con la hormona tiroidea. Esto a su vez puede alterar la tasa de desarrollo post embrionario en anfibios que es mediado por la hormona tiroidea.39

De acuerdo con la Dra. Janet Woodcock, directora del Centro de Evaluación e Investigación de Medicamentos de la FDA:40

"Los consumidores pueden pensar que las sustancias antibacterianas son más efectivas para prevenir la propagación de gérmenes, pero no tenemos evidencia científica donde se demuestre que sean mejores que el jabón y el agua. De hecho, algunos datos sugieren que a largo plazo los ingredientes antibacterianos pueden ser más perjudiciales que beneficiosos".

Los efectos negativos a largo plazo del triclosán también están relacionados con el daño al medio ambiente. Usar, desechar y tirar por el desagüe distintos productos que contienen triclosán propaga esta sustancia química tóxica en el medio ambiente y, finalmente, a través de las plantas depuradoras de aguas residuales.

En 2007, el Grupo del Trabajo Ambiental41 se asoció con investigadores y descubrió que el 40 % de las muestras de aguas residuales que se recogen en el área de la bahía de San Francisco contenían triclosán.

Tras salir de las plantas depuradoras de aguas residuales, el triclosán también puede llegar a los campos agrícolas donde los desechos de las aguas residuales se pueden aplicar como fertilizante, lo que contamina los productos agrícolas que están cultivados en los campos.42 La contaminación con triclosán no se elimina con los típicos métodos de tratamiento de aguas residuales.43

Se ha encontrado en las aguas residuales, aguas superficiales y sedimentos, asimismo, de acuerdo con un estudio44 donde se analizaron 95 contaminantes orgánicos de distintas aguas residuales en las corrientes de Estados Unidos, el triclosán fue uno de los compuestos que con mayor frecuencia se detectó en algunas de las concentraciones más altas.

Esta prevalencia es preocupante ya que el triclosán se convierte en dioxina cuando se expone a la luz solar en un ambiente acuático. De igual forma se puede combinar con cloro para formar cloroformo y ambas sustancias químicas son carcinógenos humanos.

Como consecuencia de ser lipófilo, se ha encontrado que puede absorberse y bioacumularse en tejidos grasos de organismos acuáticos. El efecto sobre la actividad anfibia de las hormonas naturales ha indicado que el triclosán podría ser un disruptor endocrino para los anfibios.45

¿Cómo funciona el jabón?

Para comprender por completo la afirmación de los CDC de que el jabón y el agua son tan efectivos como el jabón antibacterial, debemos entender cómo funciona el jabón. Es adecuado mezclar una molécula de jabón con aceite y agua ya que comparte cualidades de ambos.

Las antiguas recetas de jabón que se remontan a la época de la antigua Roma46 mezclaban la grasa extraída de una vaca u oveja con una sustancia alcalina, como el agua mezclada con ceniza. Esto producía una sustancia cuajada de color marrón que era eficiente para eliminar la suciedad.

Las moléculas de jabón son anfipáticas,47 lo que significa que tienen propiedades tanto polares como no polares, lo que les permite disolver la mayoría de las moléculas. La sustancia alcalina ayuda a crear una cabeza polar en un extremo o una carga eléctrica que lo hace hidrófilo (compatible con el agua).48

Los átomos de hidrógeno en las moléculas de agua tienen una carga ligeramente positiva, por lo que cuando se humedece las manos y usa jabón, esta molécula se une fácilmente con la molécula de agua más cercana.

El jabón también contiene un componente ácido graso hidrofóbico, por lo que fácilmente se adhiere a otros compuestos hidrofóbicos, como la grasa.49 En conjunto, las características hidrofílicas e hidrofóbicas del jabón ayudan a eliminar el aceite, la mugre y otros gérmenes para suspenderlo en el agua. Utilizar más agua ayuda a lavar las gotas suspendidas.

Este es el aspecto químico de cómo funciona el jabón. Asimismo, cuando lo utiliza suele lavarse las manos por más tiempo ya que intenta enjuagarlo por completo.50 El jabón regular no necesariamente mata las bacterias y virus de la misa forma que lo ayuda a lavarlos de su piel.

Eliminar las bacterias y virus de su piel es un medio fundamental para proteger su salud y bienestar. No necesita las propiedades antibacterianas de los compuestos químicos para proteger su salud, pero estos compuestos antibacterianos pueden causar problemas de salud y contribuir al daño del medio ambiente.

Si quiere hacer una demostración casera de las propiedades químicas que tiene el jabón cuando lo utiliza51 primero agregue un poco de grasa y agua en un recipiente. Ciérrelo bien y sacúdalo. Después de un par de minutos, el aceite y el agua comenzarán a separarse, de la misma manera en que se separan el aceite y el vinagre.

Ahora, agregue un poco de lavavajillas a la mezcla y agite de nuevo. Después de varios minutos, la mezcla estará turbia pero no se habrá separado ya que el aceite y el agua se han mezclado con el jabón a través de una reacción química.

Su mejor defensa contra los gérmenes es lavarse las manos correctamente

Lavarse las manos correctamente puede reducir las bacterias que se transfieren de una persona a otra. En un estudio que utilizó reclutas militares, los investigadores descubrieron que tras enseñar a lavarse las manos en un centro de entrenamiento de la Marina, se registraron 45 % menos visitas ambulatorias por enfermedades respiratorias.52 Tome en cuenta las pautas que se muestran a continuación para que lavarse las manos sea verdaderamente efectivo en el control de enfermedades:

  • Use agua corriente tibia y un jabón suave.53
  • Comience con las manos mojadas, tome el jabón y frote sus manos para hacer espuma, el movimiento debe llegar hasta sus muñecas y debe frotarlas durante al menos 15 o 20 segundos.
  • Asegúrese de lavar todas las superficies de sus manos, incluida la parte posterior, muñecas, entre los dedos y tanto alrededor como debajo de la punta de sus uñas.
  • Enjuague completamente con agua corriente.
  • Seque bien sus manos, lo ideal es hacerlo con una toalla de papel. Asimismo, en los lugares públicos utilice una toalla de papel para abrir la puerta como medio de protección contra los gérmenes que se alojan en las manijas.

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