La luz azul está causando ceguera

luz azul

Historia en Breve -

  • Antes de que surgiera la iluminación artificial, muchas personas se acostaban y levantaban con el sol; estar expuesto a la luz por la noche conlleva un precio, ya que afecta la salud al interrumpir los patrones de sueño, los ritmos circadianos y la perpetuación de las especies animales
  • Datos recientes demuestran que la luz azul de los dispositivos digitales activa la retina de su ojo para atacar las células fotorreceptoras maculares, lo que acelera la degeneración macular relacionada con la edad, una de las principales causas de la ceguera
  • La exposición a la luz azul también afecta su capacidad de producir suficiente melatonina para obtener un sueño de calidad, lo que aumenta su riesgo de cardiopatía, derrame cerebral, obesidad y otros problemas de salud
  • Los datos demuestran que la vitamina E reduce el daño que genera la luz azul; considere la posibilidad de utilizar lentes que bloquean la luz siempre que use dispositivos digitales, adquiera luces LED con una clasificación más segura y consuma alimentos con alto contenido de grasas omega-3 y antocianinas con el fin de proteger su vista

Por el Dr. Mercola

Antes de la invención y distribución de la luz artificial, el sol era la principal fuente lumínica y determinaba la manera en que las personas pasaban sus veladas. Es fácil dar por hecho que tendremos días prolongados e iluminación adicional.

Sin embargo, los seres humanos y los animales estamos pagando el precio, ya que altera los ritmos circadianos, interrumpe el sueño y afecta el desarrollo de afecciones, así como la perpetuación de las especies animales.

Los dispositivos digitales son una fuente de luz generalizada y con cada año que pasa van ganando más popularidad. El uso de dispositivos móviles varía, pero la investigación ha demostrado que el uso de dispositivos de escritorio es significativo durante las horas diurnas, y el uso de los dispositivos móviles aumenta por las tardes y las noches.1

Las estadísticas demuestran que el 77 % de las personas en los Estados Unidos tienen un teléfono inteligente, el 75 % tiene una computadora portátil o de escritorio y el 50 % tiene su propia tableta; el 20 % solo utilizan sus teléfonos inteligentes para acceder a internet y el 25 % de los adultos dicen estar conectados "casi todo el tiempo".2

Investigaciones recientes demuestran cómo la luz azul emitida por su dispositivo digital favorito puede acelerar el daño ocular y la degeneración macular relacionada con la edad (AMD, por sus siglas en inglés), la principal causa de ceguera.3

Antes de explicar a detalle cómo es que la luz azul interactúa con su ojo, revisemos rápidamente ciertas estructuras oculares de relevancia, así como los nutrientes necesarios para la salud ocular.

Cómo se produce su visión

Su capacidad de ver se produce en un conjunto de estructuras que ayudan a recolectar y enviar información a su cerebro. Una de esas estructuras es la mácula, un área pequeña de solo 2 milímetros de ancho, ubicada en la parte posterior de su ojo.

La mácula se encuentra en la porción media de la retina y está formada por células sensibles a la luz llamadas conos y bastones, que son esenciales para la visión central.

La luz pasa a través de la córnea, una estructura en forma de cúpula sobre el ojo, que refracta la luz a través de la pupila y la dirige hacia la lente.4

La lente enfoca la imagen en la retina. Los tejidos fotosensibles en la retina, o células fotorreceptoras, ayudan a convertir la luz en señales eléctricas que se transportan a lo largo del nervio óptico hasta su cerebro el cual procesa la información, y produce su "vista".

La luz que pasa a través de sus ojos se encuentra en una gama de rayos visibles y a veces invisibles. La luz del sol contiene rayos rojos, naranjas, amarillos, verdes y azules, dependiendo de la energía y la longitud de onda del rayo en cuestión. Cuando se combinan, crea luz blanca o la luz del sol.5

Existe una relación inversa entre la longitud de onda y la cantidad de energía en una onda de luz. Las longitudes de onda relativamente largas tienen menos energía, de forma paralela, las más cortas tienen más energía.6

Los rayos en el espectro visible de luz roja tienen longitudes de onda más largas y menos energía. En contraposición, los rayos en el espectro azul tienen longitudes de onda más cortas y más energía.7 Por lo general, la luz azul se define en un rango de 380 a 500 nanómetros.

Sin células fotorreceptoras en la retina, la información visual no desencadenaría una respuesta bioquímica.8 Esta respuesta bioquímica se debe, en cierto modo, a una molécula llamada retinol, una forma de vitamina A. Esto es lo que estudiaron los investigadores de la Universidad de Toledo.

La luz azul de los dispositivos digitales puede acelerar la degeneración macular

Aunque el uso de dispositivos móviles prolifera entre los adolescentes, la mayoría de los adultos subestiman el tiempo que pasan en sus dispositivos digitales. En una encuesta nacional que incluyó a 1 800 padres de niños cuyas edades oscilaban entre los 8 y 18 años, los investigadores descubrieron que los adultos pasan un promedio de 9.3 horas por día frente a diversas pantallas digitales.9

El estudio de la Universidad de Toledo encontró que la luz azul emitida por los dispositivos electrónicos digitales puede acelerar la degeneración macular. De acuerdo con los investigadores, la luz azul afecta al retinol y provoca la muerte de las células fotorreceptoras en la mácula.

Si bien la afección es más común en la tercera edad, los investigadores descubrieron que en esencia la luz azul envenena las células fotorreceptoras. Kasun Ratnayake, Ph.D. estudiante del grupo de investigación, comentó lo siguiente al respecto:10

"Es tóxico. Si la luz azul brilla sobre la retina, la retina aniquilará a las células fotorreceptoras conforme la molécula de señalización en la membrana se vaya disolviendo. Las células fotorreceptoras no se regeneran en el ojo. Cuando están muertas, no hay remedio".

En una investigación posterior ─y para demostrar su punto─, el investigador principal Ajith Karunarathne, Ph.D. junto con su equipo de trabajo introdujeron moléculas de retina en células con cáncer y células cardíacas para exponerlas más tarde a la luz azul.11

No encontraron actividad con la luz verde, amarillo o roja. Sin embargo, la luz azul produjo toxicidad y erradico cualquier tipo de célula expuesta. Karunarathne comentó lo siguiente en este sentido:12

"Cada año se registran más de 2 millones de nuevos casos de AMD en los Estados Unidos.

Al comprender mejor los mecanismos de la ceguera en pos de encontrar un método para interceptar las reacciones tóxicas generadas por la combinación de la luz azul y la retina, esperamos encontrar una manera de proteger la visión de los niños que crecen en un mundo avasallado por la tecnología".

La retina es fundamental para activar las células fotorreceptoras a fin de que produzcan señales eléctricas. Sin embargo, esta no se limita al ojo. De hecho, puede estar presente en todo el cuerpo, lo que indica que la toxicidad podría estar más extendida de lo que este estudio analizó.13

¿Qué es la degeneración macular?

La degeneración macular es un problema que se presenta en la retina cuando la mácula está dañada. Es la principal causa de pérdida de visión y afecta a casi 10 millones de personas en los Estados Unidos, más que el glaucoma y las cataratas en conjunto.14 En caso de sufrir AMD perderá su visión central y no podrá ver detalles finos, sin importar si está mirando algo cercano o lejano.15

No obstante, su visión periférica — visión lateral — permanecerá intacta. Por ejemplo, si está mirando un reloj analógico, verá los números, pero no las manecillas. Existen 2 tipos de AMD, la forma seca y la forma húmeda. La AMD seca es más común pues representa casi el 80 % de todas las personas con esta afección.

La forma seca ocurre cuando las partes de la mácula se vuelven más delgadas con la edad y surgen pequeños grupos de proteínas que nublan su visión. La forma húmeda es menos común pero mucho más grave.

Esta se presenta cuando los vasos sanguíneos normales crecen debajo de la retina, por lo que filtran tanto la sangre como otros fluidos y causan cicatrices en la mácula además de acelerar la pérdida de visión.

Con frecuencia una persona no sabe que tiene la afección hasta que su visión se vuelve muy borrosa, no ve el color con claridad, las líneas rectas las percibe onduladas o aparece un área oscura en el centro de su visión.16 Algunos de los factores de riesgo son:17

Tener sobrepeso

Ser caucásico

Fumar cigarros

Tener más de 50 años

Tener antecedentes familiares de AMD

Sufrir alguna cardiopatía

La luz azul inhibe la calidad del sueño que es esencial para su salud

Asimismo, los estudios han encontrado vínculos entre la exposición a la luz azul durante la noche y ciertos tipos de cáncer, diabetes, cardiopatías y obesidad.18 Esto puede deberse, hasta cierto punto, a que la luz azul durante la noche reduce la calidad del sueño al inhibir la secreción de melatonina.

Si su caso es como el de muchos, todas las noches duerme 6 horas o menos. Incluso muchos niños sufren privación del sueño.19

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés)20 afirman que la falta de sueño es una epidemia de salud pública y señalan que la misma está relacionada con diversos problemas de salud. Por ejemplo, dormir menos de 5 horas con regularidad puede duplicar su riesgo de cardiopatía y derrame cerebral.

La falta de sueño también aumenta el riesgo de accidentes automovilísticos y otros incidentes relacionados con el trabajo, reduce su capacidad de aprender y pensar críticamente, además de aumentar su riesgo de depresión21 y soledad.22,23,24

Para disfrutar de un sueño de calidad, es importante exponerse a la luz brillante del sol durante la primera parte del día. Esto permite que su glándula pineal produzca melatonina por la noche en un contraste aproximado a la cantidad de exposición que recibió durante las primeras horas del día.

Esto significa que, si está en la oscuridad todo el día, su cuerpo no apreciará la diferencia y no optimizará la producción de melatonina que resulta esencial para obtener un sueño de calidad. Aunado a esto, es importante evitar la luz azul durante la noche, ya que esta impide la producción de melatonina.

Conforme su cerebro comienza a aumentar la producción de melatonina de manera progresiva sobre las 9 p. m., este marcará su fase circadiana o reloj biológico.

Dicho de otra forma, la hormona influye en la hora del día o de la noche que su cuerpo cree que es, independientemente de lo que diga el reloj. La melatonina también es un antioxidante para sus mitocondrias, lo que ayuda a reducir su posible riesgo de cáncer.

La vitamina E puede reducir el daño que provoca la luz azul

Curiosamente, los investigadores del estudio presentado descubrieron que el alfa-tocoferol, un derivado de la vitamina E, evita que las células fotoeléctricas y otras células mueran cuando se exponen a la luz azul en la retina.25 Sin embargo, el proceso se vuelve menos eficiente con la edad y el sistema inmunológico se ralentiza.

Los datos han revelado que la vitamina E puede desempeñar un papel significativo como regulador de la transducción de señales, expresión génica y sensor redox, lo que minimiza el daño cerebral relacionado con el estrés oxidativo.26 La vitamina E natural se presenta en 8 formas químicas y el alfa-tocoferol es una de ellas.27

La concentración de suero (sangre) depende de la función de su hígado, que absorbe el nutriente después de que ha sido absorbido por sus intestinos. Su cuerpo prefiere utilizar alfa-tocoferol, que funciona como un antioxidante que rompe la cadena oxidativa.28

Se estima que casi el 90 % de las personas en los Estados Unidos no obtienen la cantidad diaria recomendada de 15 miligramos por día.

Alguna evidencia clínica sugiere que la vitamina E puede ser beneficiosa en el manejo de AMD. A continuación, se muestran 9 alimentos que contienen altas cantidades de vitamina E:29

Semillas de girasol

Almendras

Espinacas

Acelgas

Aguacate

Hojas de nabo

Espárragos

Hojas de betabel

Hojas de mostaza

Reduzca su riesgo de degeneración macular

Bloquear la luz azul puede ayudar a reducir el riesgo y mejorar el sueño. Además de consumir alimentos con alto contenido de vitamina E, existen otras estrategias que puede aplicar con el fin de reducir su posible riesgo de AMD.

Utilice lentes que bloquean la luz azul — Bloquear la luz azul ayuda a regular el reloj interno con el fin de controlar los patrones de sueño, asimismo, reduce el efecto negativo que las longitudes de onda de alta energía tienen en la mácula.

Una de las maneras más asequibles y simples de lograr esto es usar lentes que bloquean la luz azul después de las 7 p.m. Si usa constantemente un dispositivo digital durante el día, considere utilizar diariamente los lentes después del mediodía.

Instale un software que bloque la azul en sus dispositivos digitales — Sin lugar a dudas, Iris es el mejor software y en particular, lo he utilizado durante muchos años. Si usa Iris por la noche, no necesitará llevar lentes que bloquen la luz azul.

Reemplace las luces LED con bombillas incandescentes — Las luces LED son obligatorias en los Estados Unidos y en gran parte de Europa con el fin de ahorrar energía, pero el impacto biológico es significativo. Por desgracia, muchas de las luces LED que se venden en la actualidad emiten una gran porción de luz azul que resulta agresiva.

Descubra cómo identificar una luz LED más beneficiosa en mi artículo anterior, "Cómo las luces LED podrían poner en riesgo su salud".

Duerma en total oscuridad — Proteger los ojos de la luz durante la noche, sin importar cuán mínima sea la exposición, lo ayudará a lograr un sueño más profundo y reparador. Considere la posibilidad de dormir con un antifaz, quitar todos los objetos que emitan luz de su habitación y usar persianas que oscurezcan por completo su habitación.

Consuma alimentos adecuados para proteger su vista — Puede ayudar a proteger su vista con alimentos ricos en nutrientes. Las grasas omega-3 ayudan a mejorar la estructura celular y protegen su vista, a la par, los alimentos enteros ricos en antocianinas y bioflavonoides ayudan a proteger sus células del daño que causan los radicales libres.

Descubra los alimentos que su cuerpo necesita para proteger su vista en mi artículo anterior, "Coma bien para proteger su vista".

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