He aquí la razón por la que debería beber té Chai

té chai

Historia en Breve -

  • Chai se refiere a la palabra sánscrita e hindi que significa "té", por lo que decir "té chai" es una frase redundante
  • El chai, o masala chai como se denomina en la India, es un té aromático y dulce hecho con una combinación de té negro, leche, jengibre y otras especias

Por el Dr. Mercola

Si te gusta la cocina de la India o estás familiarizado con ella, es probable que hayas oído hablar del chai o masala chai, un té con especias y endulzado que se mezcla con leche. Aunque existen muchas teorías entorno a su origen, casi toda la información remonta sus raíces a la India.

De acuerdo con The Spruce Eats, el primer registro que se tiene del masala chai fue en el siglo XIX, cuando diversas personas de Gran Bretaña comenzaron a establecer plantaciones de té negro en Assam, India. Sin embargo, no fue hasta la década de 1900 que la popularidad de esta bebida se generalizó.1

Cabe señalar que, en realidad, el chai hace referencia a la palabra hindi que significa "té", por lo que decir "té chai" es una frase redundante.2 Ya sea que lo llame té chai o simplemente chai, el posible impacto de esta bebida en su salud y bienestar merece ser considerado. En este artículo, descubrirá información valiosa sobre el chai, como las especias que contiene, los beneficios que puede obtener y las formas en que puede prepararlo en casa.

¿Qué es el chai?

El chai, o masala chai como se lo llama en la India, es un té aromático y dulce hecho de una combinación de té negro, leche, jengibre y otras especias como:3,4

Cardamomo verde

Canela

Semillas de hinojo

Granos de pimienta negra

Clavo entero

Anís estrellado

Semillas de cilantro

Hoy en día, su popularidad ha ido aumentando en los países de occidente y se vende tanto en cafés como en restaurantes.5 Sin embargo, puede hacer su propio chai con bolsas de té prefabricadas,6 con un concentrado de algún almacén7 o incluso desde cero.8

¿El chai es beneficioso?

Las especias y otros ingredientes que se utilizan para su elaboración han contribuido a sus posibles impactos. Estos son algunos beneficios que el chai le puede aportar a su salud:

Ayuda a mejorar la salud cardíaca — Diversos estudios con animales han demostrado que la canela puede ayudar a reducir los niveles de la presión arterial9,10 y disminuir hasta en un 30 % las cantidades de colesterol total, colesterol malo (LDL) y triglicéridos.11 Asimismo, el té negro puede ayudar a reducir los niveles de colesterol en la sangre.12,13

Contribuye a un mejor control de la glucosa — La canela puede ayudar a reducir la resistencia a la insulina y los niveles de glucosa en ayunas.14,15,16,17

Posee efectos contra las náuseas — El jengibre, otra especia del chai, puede ayudar a reducir las náuseas durante el embarazo.18,19

Concede propiedades antibacterianas — Se sabe que la canela, clavo y cardamomo contienen propiedades antibacterianas que pueden ayudar a prevenir los problemas digestivos provocados por infecciones bacterianas.20,21,22,23 Sin embargo, la pimienta negra también posee propiedades antibacterianas.24,25

Ayuda a impedir el aumento de peso y promover la pérdida de grasa — Los estudios han demostrado que los compuestos en el té negro pueden ayudar a promover la descomposición de la grasa y reducir la cantidad de calorías que el cuerpo absorbe de los alimentos.26 También se especula que tomar 3 tazas de té negro al día ayuda a prevenir el aumento de peso no deseado o el aumento de grasa abdominal.27

Posee propiedades antiinflamatorias — Uno de los componentes principales en el clavo llamado eugenol se destaca por su capacidad para ayudar a aliviar el dolor gingival y la inflamación general. Además, se sabe que la canela también ejerce una acción antiinflamatoria.28

Brinda capacidades antioxidantes — Los antioxidantes llamados polifenoles en el té negro pueden ayudar a prevenir el daño del material genético (ADN) en el cuerpo.29 El cardamomo también puede ayudar a reducir los niveles de presión arterial y otros riesgos de enfermedades cardiovasculares.30

¿Cuánta cafeína contiene el chai?

El chai tradicional contiene cafeína y se estima que una porción de 8 onzas (237ml) contiene alrededor de 50 miligramos (mg).31 Sin embargo, existen recetas sin cafeína que puede intentar preparar.32 El té negro, que por lo general se utiliza para preparar chai, contiene entre 25 y 48 mg de cafeína por cada porción de 8 onzas (237 ml),33 de forma paralela, el té negro sin cafeína contiene entre 2 y 5 mg de cafeína.34

Cómo hacer chai

De acuerdo con el libro "Chai: The Spice Tea of India” (Chai: El té de las especias de la India), existen 2 maneras de hacer chai:35

  • Combine las hojas de té y las especias sueltas, agregue agua y deje que hierva. Después, agregue la leche a la mezcla y deje hervir a fuego lento, finalmente cuele y sirva.
  • Cuele la mezcla de hojas y especias del agua hervida, luego agregue la leche caliente y, antes de servir, agregue los endulzantes.

Preste atención a los siguientes recordatorios sobre cómo prepararlo y disfrutarlo:

  • En la medida de lo posible, prepare chai o chai latte desde cero. Algunas bebidas de cafeterías o restaurantes están repletas de endulzantes que pueden anular los efectos beneficiosos del té. Use endulzantes inocuos como miel sin procesar, Stevia o Luo Han.
  • En lugar de leche convencional, opte por la leche sin pasteurizar de vacas alimentadas con pastura, o bien, leche de coco (The Kitchn señala que es formidable si planea hacer chai latte36).

Recetas de chai que debe probar

Si le gustaría hacer un chai casero, siga esta receta de The Spruce Eats como guía:37

Masala chai casero

Ingredientes:

2 tazas de leche de vacas alimentadas con pastura u otro sustituto de leche

2 tazas de agua filtrada de alta calidad

4 clavos enteros

2 vainas de cardamomo verde (trituradas)

2 granos de pimienta (triturados)

1 ramita de canela

1/2 pulgada (12.7 mm) de jengibre (pelada y cortada o rallada)

2 cucharadas de miel sin procesar, Stevia o Luo Han

2 cucharadas de hojas de té negro (té Assam, de preferencia)

Procedure:

1. En una cacerola mediana, mezcle la leche, agua y especias.

2. Cocine a fuego lento durante 10 minutos y revuelva ocasionalmente.

3. Agregue el azúcar y las hojas de té. Revuelva, y luego cocine a fuego lento durante 5 minutos.

4. Cuele en vasos o tazas y sirva.

Esta receta rinde 4 porciones.

Tiempo de preparación: 5 minutos.

Tiempo de cocción: 15 minutos.

Tiempo total: 20 minutos.

¿Quiere saber cómo preparar un delicioso y agradable chai latte caliente o helado? He aquí una sencilla guía que se lo explicará en detalle:38

Procedimiento:

1. Prepare un poco de chai siguiendo las instrucciones anteriores.

2. Haga espuma con la leche de su elección al agitarla en un frasco o al batirla vigorosamente a fuego medio-alto. Si está utilizando leche de coco en lugar de leche entera, use una batidora de inmersión para hacer espuma con la leche antes de calentarla.

3. Ponga la leche en una cacerola pequeña a fuego lento hasta que esté caliente.

4. Llene media taza dejando la base tibia, agregue media taza de leche caliente y revuelva. Finalmente, cubra la bebida con la espuma de leche.

Beba el chai después de una comida pesada para ayudar a mejorar la digestión, o bien, tome un chai latte casero durante el día como un sustituto saludable de los refrescos con azúcar, bebidas energéticas y jugos de frutas.39

Cómo almacenar chai

En general, el té puede perder su sabor cuanto más tiempo permanezca en su alacena o gaveta. Por lo cual, consúmalo a los pocos meses de su compra para disfrutar de su frescura y sabor. A continuación, descubrirá diversos aspectos que debe recordar cuando compre té:40,41

  • Investigue la calidad del té que está comprando — Compre té de alguna empresa de renombre que le pueda informar su origen, proceso y modo de embalaje. Tenga cuidado si observa sellos de "calidad" que afirmen que la compañía protege a los trabajadores y sus salarios, ya que no todas estas organizaciones cumplen con sus aseveraciones. Lea mi artículo "El amargo negocio del té" para descubrir más información al respecto.
  • Compre té en pequeñas cantidades — Compre té fresco en pequeñas cantidades y vuelva a reabastecerse cuando empiece a acabarse. Etiquételo con la fecha de su compra, para que sepa cuánto tiempo ha estado en su alacena o estantería.
  • Almacénelo correctamente — Procure almacenarlo en un lugar fresco y oscuro que esté alejado de la luz, calor y humedad. En vista de que el té es completamente seco, es auto estable. Sin embargo, si se expone a dichos factores, su periodo de almacenamiento podría reducirse. Además, no es recomendable refrigerar té suelto ni bolsas de té.
  • No lo exponga al oxígeno — Una mayor exposición al oxígeno puede hacer que el té absorba el olor y humedad del aire a su alrededor. Guarde el té en un recipiente de vidrio opaco y hermético. Los recipientes de plástico pueden transferirle olores y sustancias químicas, además de afectar su sabor.
  • Almacénelo lejos de sustancias olorosas — El té puede absorber el hedor de los alimentos con olores penetrantes,42 o sustancias olorosas dentro o cerca de áreas tales como botes de basura y gabinetes de especias. Si ha saboreado otros tés, sepárelos porque pueden transmitir su sabor a otros.

Por lo general, el té negro sin abrir y envasado puede durar cerca de 1 año en un área bajo una temperatura de 69.8 ° F (21 ° C).43 Las hojas secas de té pueden durar mucho tiempo, pero como se mencionó anteriormente, cuanto más tiempo se conserven, mayor será la posibilidad de que pierdan su sabor.44

Por otro lado, si ha preparado té de hierbas con antelación, estos pueden durar en el refrigerador algunos días, siempre y cuando tape el recipiente.45

Efectos secundarios del chai

Dado que el chai contiene cafeína, es mejor consumirlo en cantidades moderadas, ya que hacerlo en exceso excesivo puede desencadenar efectos secundarios como ansiedad y niveles altos de presión arterial. De igual forma, podría afectar la calidad de su sueño.46,47,48 Trate de evitarlo durante el embarazo, o tómelo en cantidades muy limitadas, ya que demasiada cafeína puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo49 y bajo peso al nacer.50

De acuerdo con WebMD, las personas con diabetes o cardiopatías deben tener cuidado al beber este té, ya que el jengibre puede aumentar la insulina y disminuir los niveles de glucosa.

Las personas que toman anticoagulantes como Coumadin, heparina y clopidigrel, así como las que toman medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el ibuprofeno y Advil también deben limitar su consumo de chai, ya que el jengibre puede aumentar el riesgo de hematomas o hemorragias.51 Por último, las personas con intolerancia a la lactosa pueden optar por el chai que se hace con leche de coco en lugar de leche regular.

Lleve su salud a otro nivel con el chai

Ya sea que prefiera llamar a esta bebida chai, té chai o masala chai, su sabor y beneficios son más que suficientes para convencerlo de que es un digno sustituto de las bebidas muy poco saludables. Sin embargo, para obtener todos los beneficios que puede proporcionarle debe comprar ingredientes orgánicos de alta calidad que provengan de fuentes fiables, asimismo, implemente técnicas de almacenamiento adecuadas para que el té no pierda su sabor.

Preguntas frecuentes sobre el Chai

P: ¿Qué es el chai?

R: El chai, o masala chai, como se le conoce en la India, es una bebida dulce con especias y un delicioso aroma. Se elabora con té negro, jengibre y diversas especias como cardamomo, canela, clavo y granos de pimienta negra.52,53

P: ¿Cuál es su origen?

R: La mayoría de las investigaciones indican que sus orígenes se pueden remontar a la India. Sin embargo, fue en el siglo XIX cuando diversas personas de Gran Bretaña comenzaron a establecer plantaciones de té negro en Assam, India. Con el tiempo, las personas comenzaron a consumir masala chai o chai, una bebida hecha con té negro, especias, leche y un poco de endulzante.54

P: ¿El chai es beneficioso?

R: Sí, en efecto es saludable. Estos son algunos de los posibles beneficios relacionados con esta bebida:

Ayuda a mejorar la salud cardíaca.55,56,57,58,59

Promueve un mejor control de la glucosa.60,61,62,63

Brinda efectos antibacterianos,64,65,66,67 antiinflamatorios,68 antioxidantes69,70 y contra las náuseas.71,72

Ayuda a impedir el aumento de peso.73

Ayuda a favorecer la pérdida de grasa.74

P: ¿El chai contiene cafeína?

R: Así es, se sabe que una taza (una porción de 240 ml u 8 onzas) contiene aproximadamente 50 mg de cafeína.75 Si tiene una sensibilidad a la misma, beberlo en cantidades excesivas puede resultar perjudicial. En su lugar, opte por el chai descafeinado o tómelo en cantidades más pequeñas.

P: ¿Cómo debería tomarlo?

R: El chai se puede consumir después de una comida pesada con el fin de favorecer la digestión.76 Existen diversas recetas que las personas pueden seguir para hacer chai casero y chai latte.

+ Fuentes y Referencias
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