Recomendaciones y Trucos Para Resolver los Típicos Problemas del Sueño

Problemas para Dormir

Historia en Breve -

  • La falta de sueño es una epidemia de salud pública, y tener una deficiencia de sueño se ha relacionado con una amplia variedad de problemas de salud, tanto físicos como psicológicos
  • Aquí están incluidos consejos y trucos para abordar los típicos problemas del sueño, tales como el dolor de espalda, insomnio, dificultad para despertarse, pensamiento acelerado o calambres en las piernas, los cuales le mantienen levantado por la noche, entre otros más
  • Además, es posible que las opciones alimenticias y los campos electromagnéticos interrumpan su sueño y necesiten ser abordados. En el corto plazo, aunque se implementen soluciones más permanentes, también podría obtener ayuda a través de auxiliares naturales del sueño, tales como la melatonina, manzanilla, raíz de valeriana o 5-HTP

Por el Dr. Mercola

La importancia del sueño es ampliamente ignorada, y rara vez se considera la repercusión que esto ocasiona, a pesar de que impacta en todo, desde tener una menor productividad laboral, y un mayor riesgo de accidentes graves, hasta un deterioro psicológico y disfunción fisiológica.

La evidencia es muy evidente: destruye su salud cuando ignora con regularidad los requerimientos de sueño de su cuerpo, para repararse y recargarse. Incluso, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), han advertido que la falta de sueño es una epidemia de salud pública, al señalar que la falta de sueño se ha relacionado con una amplia variedad de problemas de salud.

Un reciente estudio advierte que, incluso los niveles estratosféricamente elevados de las tasas de insomnio, entre los miembros del servicio del ejército de los Estados Unidos, podrían afectar su preparación operativa.1

En la última década, el insomnio presente entre los miembros del servicio militar se ha cuadruplicado, y la apnea del sueño se ha multiplicado hasta cinco veces.

En cuanto a la cantidad de sueño que necesitan, las investigaciones demuestran que la mayoría de los adultos requieren dormir aproximadamente ocho horas cada noche, para tener una óptima salud y prevenir enfermedades.

Los niños y los adolescentes necesitan dormir una mayor cantidad de horas. Por lo general, también necesitará dormir más horas cuando esté enfermo o se recupere de una enfermedad.

Como Afecta a Su Salud Dormir Pocas Horas

Entre los muchos problemas de salud que podrían desencadenarse o ser favorecidos por una falta de sueño, se encuentran los siguientes:

Mayor riesgo de accidentes automovilísticos

Mayor sensibilidad al dolor; y los analgésicos son ineficaces en el tratamiento de la hipersensibilidad inducida por la falta de sueño. En otras palabras, es posible que los analgésicos no funcionen si es privado del sueño2

Menor capacidad para realizar tareas

Menor capacidad para aprender o recordar

Menor productividad en el trabajo

Menor creatividad

Menor rendimiento atlético

Mayor riesgo de diabetes tipo 2, obesidad, cáncer, hipertensión, osteoporosis y enfermedades cardiovasculares

Mayor riesgo de depresión y ansiedad. En particular, se ha encontrado que el insomnio se presenta posteriormente a una manifestación de ansiedad y que precede a la depresión3

Mayor riesgo de demencia y la enfermedad de Alzheimer

Menor función inmunológica

Tiempo de reacción más lento

Menor control de las emociones y percepción emocional

Malas calificaciones en la escuela

Mayor susceptibilidad a úlceras estomacales

Exacerbación de enfermedades crónicas, tales como el Alzheimer, Parkinson, Esclerosis Múltiple (MS, por sus siglas en inglés) y el cáncer

Mayor expresión genética asociada con la inflamación, excitabilidad inmunológica, diabetes, riesgo de cáncer y estrés4

Envejecimiento prematuro, ya que interfiere con la producción de la hormona del crecimiento, que normalmente es liberada por la glándula pituitaria, durante la fase del sueño profundo

Problemas Comunes Que Podrían Quitarle El Sueño

Recientemente, Science Alert publicó un artículo donde revisaban nueve problemas del sueño comunes, así como algunas herramientas y técnicas para abordarlos, tales como:5

Dolor de hombro y/o de espalda. Para mejorar la calidad del sueño cuando tiene un dolor de hombro, evite dormir del lado que le duele y trate de abrazar una almohada contra su pecho.

Asimismo, colocar almohadas estratégicamente podría ayudar con el dolor de espalda. Intente colocar una almohada debajo de las rodillas cuando duerma boca arriba, o entre las piernas, si duerme de lado

Incapacidad para conciliar el sueño. Identifique y evite los factores responsables más comunes, tales como beber café o bebidas que contienen cafeína, al final del día; así como, hacer ejercicio y/o utilizar dispositivos electrónicos muy cerca de la hora de dormir.

Apague su computadora, tabletas y teléfonos inteligentes al menos dos horas antes de dormir, y limite sus horas de televisión. También, debe asegurarse de evitar la luz azul que provienen de fuentes tales como luces LED y luces excesivamente brillantes durante la noche, o utilice unos lentes de color rojo, que cuestan US$ 6, después de que anochezca

Incapacidad para permanecer despierto. Dos típicos agentes que contribuyen son, consumir alcohol y mantener una temperatura en la habitación que sea demasiado elevada. La temperatura ambiental ideal para dormir debe ser inferior a los 70 °F

Incapacidad para despertar. Levántese a la misma hora todos los días, siete días a la semana, y mantenga una rutina regular, al acostarse para dormir. Cuando se establece una rutina constante y relajante a la hora de dormir, es más probable conciliar el sueño fácilmente.

Las actividades como tomar un baño caliente, leer un buen libro o hacer ejercicios de relajación podrían ser de utilidad. Intente acostarse antes de las 10 p.m., para optimizar sus ciclos cronobiológicos

Calambres en las piernas. Podría ser útil aplicar calor, estirar y masajear el área. Yo mantengo una herramienta de terapia de movilidad, llamada Tiger Tail, al lado de mi cama, en caso de que tenga un calambre de piernas ocasional durante la noche.

Sin embargo, el artículo presentado no indicó que a menudo los calambres en las piernas podría ser una indicación de deficiencia, ya sea de magnesio o de potasio; por lo que al consumir una mayor cantidad de magnesio y/o potasio podría abordar el problema de raíz, en caso de que sus calambres sean ocasionados por tener una de estas deficiencias nutricionales

Para Dormir Bien, Evalúe y Aborde Estas Dos Variables

El sueño es producido por dos tipos de variables:

Somnolencia--Bajo condiciones normales, su somnolencia debe incrementarse a lo largo del día, donde alcanzará los niveles máximos justo antes de dormir, por la noche. Esto es lo ideal, ya que su sueño debe ser más profundo al principio de la noche.

Debe asegurarse de exponerse a una luz solar de alta calidad durante el día, y posteriormente tener una menor cantidad de exposición a la luz, una vez que se ponga el sol, lo cual le ayudará a maximizar su ciclo de sueño natural, para que se encuentre lo suficientemente aletargado, a la hora de dormir

"Interferencia sonora"—el ruido es producido en tres zonas: a nivel mental, nivel corporal y nivel ambiental

Para dormir bien, requiere que su nivel de somnolencia sea elevado y el nivel de interferencia sonora sea bajo. Si este ruido es conceptualmente mayor que su nivel de somnolencia, no podrá conciliar el sueño.

Algunos ejemplos de ruido corporal incluyen al dolor, malestar, indigestión o cafeína residual, al tomar café al final del día; así como el ruido ambiental ocasionado por el tráfico vehicular, una pareja que ronca, música, luces o tener demasiado calor.

El tipo más común de ruido mental es denominado "palomitas cognitivas", esos pensamientos acelerados que pasan por la mente, tan pronto como su cabeza pega contra la almohada. De igual manera, esas son las causas más frecuentes de insomnio.

¿Tener Pensamientos Acelerados le Mantiene Despierto Por la Noche?

Como señaló reciente artículo de CNN acerca del tema:6

"Algunas noches, es como si no pudiera hacer que el cerebro se callara lo suficiente como para poder dormir. Mentalmente, analiza como estuvo el día que acaba de terminar, mientras que también prevé el día siguiente; incluso, algunas veces, su mente podría recordar algún detalle embarazoso que haya pasado durante los años de la escuela secundaria.

¡Esto es muy divertido!... por supuesto que no hay una solución que funcione para todos, así que, en vez de ello, hemos reunido las sugerencias de ocho expertos del sueño.

Aquí está un resumen de algunas de las recomendaciones obtenidas a través de los expertos del sueño, en relación a los pensamientos acelerados y silenciosos:

1. Utilice distracciones creativas. Si se siente atrapado por la preocupación, trate de pensar en algo más que le interese, pero que no sea tan importante.

El experto del sueño, Neil Stanley, dijo que, "Vuelo mucho, así que me imagino que tengo mi propio avión privado y cómo podría acomodar los muebles dentro del mismo. Si es una persona a la que le gusta ir a festivales de música, ¿cuál sería su itinerario?"

2. Levántese de la cama. En vez de dar vueltas en la cama, lo cual permite que la frustración aumente, salga de la cama. Intente escribir sus pensamientos; solo asegúrese de mantener las luces apagadas.

Además, al decirse a sí mismo que trate de permanecer despierto, podría tener el efecto paradójico de sentirse somnoliento. La razón de esto es porque una vez que se encuentre bien como para permanecer despierto, esto disminuirá su sensación de frustración y nivel de agitación, por lo que será fácil quedarse dormido

3. Haga un plan para pasar más tiempo bajo los rayos del sol. A menudo, al tener una menor exposición a los rayos del sol durante el día (especialmente temprano por la mañana) es el factor responsable de tener persistentes problemas del sueño.

La luz solar a primera hora de la mañana y/o alrededor del mediodía solar ayudará a fijar su reloj interno, lo que le permitirá conciliar el sueño "a la hora programada"7

4. Duerma desnudo. Aunque esta cuestión no es abordada por los expertos del sueño del artículo de CNN, uno de los beneficios de dormir al natural es mejorar la calidad del sueño, en parte, a través de prevenir un sobrecalentamiento.

Un estudio demostró que tan solo tener una diferencia en la temperatura en la superficie de la piel de tan solo 0.08 °F (o 0.4 °C) fue lo que produjo un sueño más sano.8,9,10

5. Controle sus respiraciones. La respiración es un proceso tanto voluntario como involuntario. Podría alterar la velocidad y profundidad de su respiración, y optar por respirar a través de la boca o por la nariz.

Estas elecciones producen cambios físicos en su cuerpo. Respirar lenta, profunda y constantemente activa su respuesta parasimpática, mientras que tener una respiración rápida y superficial activa su respuesta simpática, que participa en la liberación de cortisol y otras hormonas del estrés.

La combinación de tener una respiración controlada con hacer un conteo, podría ser particularmente eficaz cuando su mente no puede dormir durante la noche, ya que esto le proporciona a su mente algo para enfocarse.

Las Elecciones Alimenticias y el Tiempo Para Alimentarse Podrían Afectar Su Sueño

Si bien, tomar una o dos tazas de café orgánico negro podría ser algo saludable, beber demasiada cantidad, especialmente durante la tarde o por la noche, podría sobreestimularle, y a largo plazo, alterar el reloj interno de su cuerpo.11 Lo mismo ocurre con alcohol.

Aunque podría hacerle conciliar el sueño más rápidamente, la investigación demuestra que el consumo de alcohol ocasiona que tenga más probabilidades de despertarse durante la noche, lo que le haría sentir menos descansado por la mañana.

Además, consumir alimentos picantes y grasosos o azucarados, que son poco saludables, podrían causar que duerma de forma intermitente,12 especialmente cuando son consumidos muy tarde por la noche.

Se cree que esto es debido a la sustancia química cerebral, hipocretinina, un neurotransmisor que ayuda a mantenerle despierto y también desempeña un rol en la sensación de apetito.

Además, consumir estos alimentos muy cerca de la hora de acostarse para dormir, o muy tarde en la noche, cuando normalmente estaría dormido, podría descontrolar el reloj interno de su cuerpo.

Evitar consumir alimentos durante al menos tres horas antes de acostarse disminuirá los niveles sanguíneos de azúcar en la sangre durante el sueño, y le ayudará a minimizar el daño mitocondrial. De igual manera, esto podría iniciar el proceso para agotar los niveles de glucógeno, para poder hacer la transición al modo de quemar grasas.

Un estudio realizado en el 201213 confirma fuertemente esta recomendación. Se encontró que el mero acto de alterar temporalmente sus típicos hábitos alimenticios—tales como levantarse en medio de la noche en busca de un bocadillo--hace que una proteína determinada desincronice su reloj interno de alimentos, lo que podría descontrolar y iniciar un círculo vicioso.

Campos Electromagnéticos—La "Interferencia Sonora" Ambiental Que Podría Afectar el Sueño

Aparte de tener el tipo adecuado de exposición a la luz durante el día, y evitar obtener cantidades excesivas de luz, así como la luz azul durante la noche, también es importante abordar la cuestión de los campos electromagnéticos (EMF, por sus siglas en inglés) emitidos por el cableado y dispositivos electrónicos.

Los EMF que provienen de los dispositivos electrónicos no solo afectan en la secreción de melatonina, sino que también perjudican a las mitocondrias, debido a que producen daño oxidativo.

Asimismo, exponerse a EMF se ha relacionado con cambios en las neuronas cerebrales, que afectan la memoria y en la capacidad de aprender.14 Posiblemente sea complicado eliminar la exposición a EMF, ya que la mayoría de las casas están cargadas con corrientes eléctricas.

Sin embargo, podría reducir los niveles de EMF a un grado menor o mayor, en función de lo lejos que esté dispuesto a llegar para conseguirlo. Aquí están algunas sugerencias a considerar que podrían mejorar su calidad del sueño:

Apague su Wi-Fi durante la noche. También podría apagar su interruptor de circuito en su dormitorio, antes de acostarse para dormir, ya que esto disminuirá la interferencia electromagnética en su habitación, además de la radiación de microondas.

Si no utiliza su red Wi-Fi por la noche, ¿entonces para qué mantenerlo prendido? ¿Por qué exponerse a una energía de microondas innecesaria y peligrosa que podría inhibir su función mitocondrial?

Por favor, consiga un interruptor para su router y poder apagarlo cada noche, antes de dormir. Su cuerpo y salud se lo agradecerán

Evite utilizar cables eléctricos debajo de su cama

Mueva los relojes de alarma y otros dispositivos eléctricos lejos de su cabeza, o idealmente, fuera de la habitación.

Si es necesario utilizar estos dispositivos, manténgalos alejados de su cama, tanto como le sea posible, de preferencia al menos a tres pies de distancia. Las bases de los teléfonos y enrutadores inalámbricos deben mantenerse lo más lejos de su dormitorio, tanto como sea posible

Evite dormir con la cabeza contra una pared que tenga cables eléctricos no protegidos y/o contadores eléctricos, paneles de interruptores, televisores o estéreos en el otro lado. Mueva su cama a tres pies de distancia de la pared, instale una división de protección para EMF sobre su cama, o apague el interruptor que alimenta la energía eléctrica de su habitación

Remedios de Emergencia

En el corto plazo, podría intentar utilizar un ligero auxiliar para dormir, mientras aplica cambios de estilo de vida más permanentes y/o cambios ambientales. Los remedios naturales para el sueño que podrían ayudarle a dormir mejor durante la noche, incluyen:

Melatonina. Empiece con una cantidad tan mínima como 0.25 miligramos (mg) y empiece a incrementar por cuartos de gramo, hasta que obtenga el efecto deseado

Raíz de valeriana. Los estudios han encontrado que la raíz de valeriana ayuda a mejorar15 la rapidez con la que concilia el sueño, profundidad (logrará tener un sueño profundo 36 % más rápido)16 y la calidad general del sueño.

Comience con una dosis mínima y utilice la dosis mínima necesaria para lograr el efecto deseado, ya que las dosis más altas podrían tener un efecto energizante en algunas personas. Las típicas dosificaciones utilizadas en los estudios varían entre 400 mg y 900 mg, las cuales deben ser tomadas entre aproximadamente 30 minutos a 2 horas antes de dormir

Manzanilla. Por lo general, esta hierba se utiliza en forma de infusiones, tés, extractos líquidos o aceites esenciales a base de las coronas de flores frescas o secas de la planta. Esta tiene efectos sedantes que podrían ayudar con el sueño, por lo que a menudo el té de manzanilla es bebido antes de acostarse para dormir

5-hidroxitriptófano (5-HTP). La sustancia química, 5-HTP promueve la producción de serotonina, lo que proporciona un impulso al estado de ánimo y mejora el sueño.

En un estudio, una preparación de aminoácido que contenía tanto GABA (un neurotransmisor relajante) como 5-HTP, disminuyo el tiempo para conciliar el sueño, aumento la duración del sueño y mejoró la calidad del mismo17

Como puede observar, los problemas del sueño podrían ser originados por cualquier número de causas y factores que contribuyen a ello, pero vale la pena el esfuerzo de considerar alternativas y tomar el tiempo para identificar los factores desencadenantes.

Dormir bien es un aspecto fundamental para tener buena salud, por lo que debe hacer todo lo posible para tener un sueño de alta calidad, tanto como le sea posible.

Publique su comentario