El hamamelis puede hacer maravillas con su piel

Hamamelis

Historia en Breve -

  • Durante años, el hamamelis o avellano de bruja ha sido parte de la medicina tradicional entre los nativos americanos
  • Descubra las muchas formas en las que se puede utilizar el hamamelis, cómo cultivarla en su jardín y cómo puede ayudarlo a mejorar su salud y bienestar

Durante cientos de años, varias culturas han utilizado las plantas para ayudar a aliviar los síntomas de diferentes enfermedades. Un buen ejemplo de una planta que sigue estando vigente es el hamamelis. Originalmente utilizada por los nativos americanos, esta planta se ha ganado su reputación por ayudar a aliviar el dolor de diferentes problemas de salud.

¿Qué es el hamamelis?

El hamamelis o avellano de bruja (Hamamelis virginiana) es un arbusto que puede llegar a crecer hasta 5 metros de altura (16.4 pies) y 5 metros de ancho.1 Se cree que su nombre en inglés “witch” proviene de la palabra “wicke” que significa vivaz, o “wych”, una vieja palabra anglosajona que significa flexible.2

Una de las características distintivas del hamamelis son sus largos períodos de floración, que pueden durar entre cuatro y seis semanas. Las flores tienen largos pétalos arrugados que emiten una fragancia picante y su color puede variar de amarillo, naranja, rojo o incluso morado.3

Además, el hamamelis ha sido parte de la medicina tradicional entre los nativos americanos desde hace mucho tiempo. En la siguiente sección conocerá las diversas formas en las que se utiliza esta planta y cómo aprovechar todos sus beneficios.

Posibles beneficios del hamamelis

Durante años, el hamamelis ha sido utilizado por los nativos americanos de muchas formas diferentes. Por ejemplo, los Osage aplicaban la corteza del avellano sobre la piel de las personas para ayudar a aliviar las úlceras y llagas en la piel. Por otra parte, los Potawatomi, hervían las ramitas de las planta con rocas calientes para ayudar a aliviar los dolores musculares.4

En la actualidad, hay muy poca evidencia que respalde la efectividad de estos tratamientos. Sin embargo, se han realizado estudios sobre esta planta que han indicado que puede ayudar en problemas de salud como:5

  • Acné — Los taninos contenidos en la planta tienen propiedades astringentes6 que pueden ayudar a tratar el acné
  • Insuficiencia venosa crónica (CVI por sus siglas en inglés) — La CVI es un problema de salud en cual la pared venosa de las venas de la pierna no funciona adecuadamente, por lo que impide que la sangre regrese al corazón.7 En este caso, el hamamelis puede ayudar gracias a su contenido de taninos que puede ayudar a aliviar la inflamación8
  • Dermatitis — Un estudio realizado publicado en 2013 en Advances in Dermatology and Allergology señaló que aplicar extracto de hamamelis en el área afectada con dermatitis puede ayudar a reducir la inflamación9
  • Salud cutánea en general — Un estudio publicado en Chemical Research in Toxicology sugiere que los compuestos contenidos en el hamamelis trabajan sinérgicamente para ayudar a combatir los radicales libres que pueden dañar su piel. Los investigadores señalaron que la planta incluso puede ser capaz de inhibir el crecimiento de las células de melanoma SK-Mel 2810

Efectos secundarios del hamamelis

Por lo general, los productos de hamamelis (naturales o de cualquier otro tipo) son seguros de utilizar siempre y cuando siga las instrucciones cuidadosamente. Pero primero, asegúrese de consultar a su médico sobre el uso de esta planta.

Si desarrolla cualquier tipo de reacción alérgica como erupciones, comezón, hinchazón, problemas respiratorios y mareos, entonces deje de utilizar el hamamelis inmediatamente y vuelva a consultar a su médico para que le de un tratamiento.11

Cómo cultivar y almacenar el hamamelis en casa

Cultivar la planta de hamamelis desde casa le garantizará tener un suministro fresco de la planta siempre que lo necesite. Por suerte, es bastante fácil hacerlo, por lo que incluso los jardineros principiantes pueden hacerlo como pasatiempo.

Lo primero que debe hacer es asegurarse que su jardín tenga el espacio suficiente, ya que un arbusto maduro de hamamelis puede llegar a crecer mucho. Esta planta puede cultivarse en diferentes tipos de suelos, pero para producir una mejor floración, el suelo debe ser húmedo.12 Además, debe asegurarse que el nivel de pH del suelo sea de ácido a neutro (4.5 a 6.5).13

El arbusto debe regarse solo durante los períodos secos.14 Sin embargo, debe tomar en cuenta que toma tiempo para que el arbusto crezca--cuando un arbusto se cultiva a partir de una semilla, entonces le toma unos seis años alcanzar toda su madurez.15 Algo aún mejor, la planta no suele tener problemas de plagas.16

Para cosechar el hamamelis, simplemente arranque las ramitas de las plantas cuando las hojas están brotando a principios de la primavera. Después, extiéndalas y cuando estén completamente secas, arranque la corteza. Si planea hacer agua de hamamelis en un futuro, solo guarde las tiras en un contenedor.17

Prepare su propia agua de hamamelis

El hamamelis es conocido por sus componentes antiinflamatorios que pueden ayudar a tratar varios problemas tópicos como acné, quemaduras solares, picaduras de insectos y hemorroides. Sin embargo, no puede aplicar la planta directamente sobre la piel.

Tendrá que preparar una decocción casera para aprovechar todos los compuestos beneficiosos de la planta. Siga este procedimiento para preparar su agua de hamamelis para que pueda utilizarla en una variedad de situaciones:18

  • Arranque un puñado de ramitas pequeñas de su arbusto de hamamelis.
  • Pele las ramitas y córtelas en trozos pequeños.
  • Coloque las ramitas cortadas y la corteza en una olla y cubra todo el contenido con agua.
  • Hierva y cubra, después déjela a fuego lento durante al menos media hora.
  • Deje enfriar durante la noche, luego cuélela en un frasco de vidrio.
  • Refrigere durante un par de días y listo.

Usos del hamamelis

Una vez que tenga su agua de hamamelis, puede aplicarla de varias maneras. Healthy Home Economist recomienda las siguientes aplicaciones respaldadas por estudios clínicos:19

  • Frotar sobre el acné — El agua puede ayudar a secar y actuar como astringente20 para eliminar las imperfecciones al reducir la inflamación.
  • Utilizar en las hemorroides — El hamamelis tiene propiedades vasoconstrictoras21 que pueden ayudar a calmar los síntomas de las hemorroides y actuar como astringentes para evitar que sangren.
  • Aliviar las venas varicosas — Un paño empapado con agua de hamamelis y ponerlo sobre la pierna afectada puede ayudar a reducir el dolor causado por este problema de salud. También, algunos estudios han demostrado que, cuando se toma por vía oral, el hamamelis puede mejorar el flujo capilar y el tono vascular.22
  • Aliviar el dolor causado por las quemaduras solares — Aplicar hamamelis sobre las quemaduras solares23 puede ayudar a minimizar la descamación y el dolor causado por las quemaduras.

Otras formas de maximizar la decocción de hamamelis es aplicarla sobre las heridas y cortaduras leves, ya que ayuda a acelerar el proceso de curación. Por esta misma razón, esta hierba se utiliza como ingrediente en las lociones para después del afeitado.24 Las propiedades antiinflamatorias del hamamelis también pueden ayudar a aliviar la comezón hemorroidal, anal y vaginal.25

Si es una persona paciente, entonces lo mejor es que cultive su propio hamamelis

Como lo mencioné anteriormente, cultivar hamamelis es muy sencillo, pero puede tardar años para que la planta madure por completo. Además de tener una fuente natural para preparar su agua de hamamelis, también tendrá una hermosa planta que le dará color y alegrará la atmósfera de su jardín.

Preguntas frecuentes sobre el hamamelis

Q: ¿En dónde puede comprar hamamelis?

R: Puede conseguir productos de hamamelis en tiendas y en línea. Sin embargo, lo mejor es que cultive su propia planta. Si no tiene los recursos para hacerlo, entonces asegúrese de que el producto que compra proviene de un fabricante confiable.

Q: ¿Cómo puede utilizar esta planta?

R: Puede preparar un remedio al hervir las ramitas y la corteza en agua. Esta decocción puede aplicarse por vía tópica para ayudar a eliminar el acné, aliviar venas varicosas o quemaduras solares. No lo utilice por vía oral sin antes consultarlo con su médico.

Antes de aplicarlo por vía tópica realice una prueba de parche sobre su piel para asegurarse de que no cause ninguna reacción alérgica.

Q: ¿Para qué sirve el hamamelis?

R: El hamamelis puede ayudar a tratar problemas de salud relacionados con la inflamación como acné, insuficiencia venosa crónica y dermatitis.26

Q: ¿Puede la planta ayudar a tratar el acné?

R: Sí. Los datos publicados sugieren que el hamamelis puede ayudar a combatir el acné gracias a su contenido de taninos.27

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